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La mayor demanda y un dólar debilitado marcarán precios de alimentos en 2018

30 Enero 2018Belén Delgado
El índice de precios de los alimentos permaneció estable en diciembre, con un fuerte descenso del azúcar.

El índice de precios de los alimentos permaneció estable en diciembre, con un fuerte descenso del azúcar.

La evolución de los precios mundiales de los alimentos básicos en 2018 estará condicionada previsiblemente por una mayor demanda de estos productos y la debilidad del dólar, según expertos consultados por Efe.

Tras experimentar una serie de altibajos mensuales, el índice de la Organización de la ONU para la Alimentación y la Agricultura (FAO) que mide esos precios creció de media en 2017 un 8.2% respecto al año anterior.

Con 174,6 puntos, se situó a su nivel anual más alto desde 2014, pero todavía lejos del pico de casi 230 puntos alcanzado en 2011. Una brecha que se hubiera estrechado si no fuera por el azúcar, el único de los cinco grupos de alimentos analizados que se abarató, concretamente el 11.2% respecto a 2016, debido a los mayores excedentes y las buenas cosechas en países como Brasil (el principal productor) o la India, indicó el experto de la FAO Abdolreza Abbassian.

El petróleo y la China

Además de la múltiple oferta, Abbassian resaltó que influyeron otros factores como la recuperación en los últimos meses de los precios del petróleo, lo que resta atractivo a la conversión del azúcar en etanol, y los tipos de cambio. El resto de alimentos se encarecieron partiendo de niveles muy bajos, arrastrados sobre todo por el tirón de la demanda.

“El mayor consumo de productos de valor añadido en algunas economías emergentes evidencia que la situación económica es más brillante de lo anticipado a principios de 2017”, apuntó el economista, que citó el caso de China.

El gigante asiático seguirá moderando su crecimiento, con una tasa del 6.6% este año, una décima más que la cifra de octubre pasado, según las previsiones difundidas la semana pasada por el Fondo Monetario Internacional (FMI).

Demanda de carne y lácteos

Para el director de Mercados del Instituto Internacional de Investigación sobre Políticas Alimentarias (IFPRI), Rob Vos, los ingresos más altos y la urbanización en países en desarrollo hacen que suba la demanda de productos cárnicos y lácteos de manera “consistente”, si bien el aumento de los precios “puede moderarse si hay una respuesta suficiente de la oferta”.

Precisamente en 2017 los precios de los lácteos se incrementaron en un 31.5% anual, sobre todo por los de la mantequilla, la leche entera en polvo y el queso, mientras que los de la carne lo hicieron en un 9% en el mismo periodo analizado.

Más modestas fueron las subidas de los precios de los cereales (del 3.2%) y de los aceites vegetales (3%), según los datos de la FAO.

Debilidad del dólar

Mientras que la volatilidad ha caído bastante, en parte por las enormes reservas de alimentos como los cereales y una oferta “más sana”, Abbassian llamó la atención sobre la debilidad del dólar como uno de los factores a considerar en la evolución de los mercados para 2018.

“Un dólar más débil permite a los países importar más. No están importando inflación incluso si los precios suben porque se comercializa en dólares y la moneda local se aprecia”, subrayó el especialista de la FAO.

Vos también advirtió del alza de los precios futuros de muchos productos básicos que, en su opinión, podría estar relacionada con esa depreciación del dólar frente a monedas como el euro.

Inseguridad alimentaria

Un panorama delicado afrontan los países de bajos ingresos y con inseguridad alimentaria, donde los alimentos cada vez son más caros y persisten problemas como los conflictos armados y las condiciones climáticas adversas, según los analistas.

En 2017 ya se estimó que el coste global por importar alimentos subiría ese año hasta los 1.413 billones de dólares, una factura abultada por las tarifas más altas y preocupante para las economías menos desarrolladas, que deben destinar más recursos para suplir su déficit de alimentos allí donde la producción ha sido insuficiente.

Claves

Diciembre 2017

3.3% menos

El índice de precios de los alimentos de la FAO se situó en un promedio de 169,8 puntos en diciembre, esto es 5,8 puntos (o un 3.3%) menos que en noviembre, siendo los precios de los productos lácteos, los aceites vegetales y el azúcar los que tuvieron descensos más acusados.

Año 2017

8.2% más

Respecto a todo el 2017, el índice se situó en un promedio de 174,6 puntos, esto es, un 8.2% más que en 2016, lo que representa el promedio anual más elevado desde 2014, aunque un 24% más bajo todavía que los niveles máximos alcanzados en 2011 de casi 230 puntos.

Cereales

Trigo y maíz

El índice de cereales se situó en diciembre en un promedio de 152,7 puntos, levemente inferior al de noviembre pero un 7.4% por encima del de diciembre de 2016. La amplia oferta y las menores ventas contribuyeron a la caída de los precios del trigo. El maíz mostró un leve incremento..

Todo el año

3.2% más

En el transcurso del año, el índice de precios de los cereales de la FAO se situó en un promedio de 151,6 puntos en 2017, esto es, un 3.2% más que en 2016, pero todavía en torno a un 37% por debajo del nivel máximo alcanzado hace siete años, en 2011.

Aceites

3% más, pero…

El índice de los aceites vegetales registró en diciembre un promedio de 162,6 puntos, es decir, 9,6 puntos (o 5.6%) menos que en noviembre, el nivel mínimo en 5 meses. Durante el año el promedio fue de 169 puntos, 3% más que en 2016, aún por debajo de los máximos registrados en 2008 y 2011.

Azúcar

11.2% menos en 2017

El índice de precios del azúcar se situó en diciembre en un promedio de 204 puntos, es decir, 8,6 puntos (o un 4.1%) menos que en noviembre. En el año tuvo un promedio de 227,3 puntos, 11.2% menos que en 2016 y un notable 38% por debajo del máximo de 369 puntos en 2011.

 

Los productos lácteos están entre los indicadores que utiliza la FAO. FOTO FAO
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  • Capitales
  • demanda, dólar, precios, alimentos

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