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LA PROCEDENCIA DE LOS PRODUCTOS ES UN "SECRETO"

"Las Pulgas": Mercado venezolano en el que los billetes abundan y valen más

29 Julio 2018, 11:06Héctor Pereira/EFE
En el mercado de Las Pulgas operan cientos de comerciantes informales. Foto: Crónica Uno

En el mercado de Las Pulgas operan cientos de comerciantes informales. Foto: Crónica Uno

En Venezuela quien paga un producto en efectivo lo obtiene a menor precio y esta situación se puede ver claramente en el mercado popular de Las Pulgas en la ciudad occidental de Maracaibo donde hay carteles que anuncian “ofertas” condicionadas al trance con billetes.

Bajo esta fórmula operan cada día los cientos de comerciantes informales que desde sus puestos desvencijados, en la calurosa capital del estado Zulia (limítrofe con Colombia), ofrecen productos que escasean en todo el país y a los precios insuperables de un viernes negro.

Quien recorra por primera vez estos callejones, abarrotados de personas, podría imaginar que llegó al sitio ideal donde no hay escasez y en el que finalmente rendirá un poco más su dinero en un país cuya inflación cerrará el año en 1.000.000 %, según pronósticos del Fondo Monetario Internacional (FMI).

Pero el sueño se le terminará al entender que “las ofertas” sólo aplican para el pago con billetes, un papel que circula por montones en el mercado y que al no contar con ellos el cliente deberá pagar un precio hasta diez veces superior.

Un venezolano que devengue salario mínimo (30 dólares o 1,8 dólares según los cambios legales) podría salir de Las Pulgas con tres kilos de carne de res y medio kilo de detergente; nada mal para la crisis nacional en la que los ingresos mensuales no alcanzan ni para comprar un paquete de café en la mayoría de los comercios.

Ahora bien, la materialización de este escenario pasa por cumplir con el requisito ineludible de entregar billetes, ausentes en las instituciones bancarias y revendidos en las 24 entidades federales del país, con especial furor en las regiones fronterizas como Zulia, donde pagan hasta el 1.000 % de su valor nominal.

Si no hay pago en dinero en efectivo, productos como la harina de maíz precocida, el ítem más demandado en la nación que consume cientos de miles de paquetes diarios, se cotizará en 3,7 millones de bolívares (22 o 1,3 dólares) y no en su atractivo “precio pulga” que es diez veces inferior.

Estas reglas, al igual que toda la dinámica de oferta y demanda que impera en el lugar, son conocidas por la mayoría de los transeúntes que circulan cada día por el lugar, una masa que se mueve a un ritmo tan vertiginoso como los fajos de billetes dentro de los sacos y cajas dispuestos por cada comerciante.

La procedencia de los productos que abundan en Las Pulgas y que desaparecieron hace años de los supermercados, es para algunos lugareños el secreto mejor guardado de los comerciantes aunque otros la justifican con la existencia de ítems importados desde la cercana ciudad colombiana de Maicao.

Ambas razones son insuficientes frente al absurdo, pues por ejemplo un par de rollos de papel higiénico hechos en Venezuela cuyo precio marcado es de 3.800.000 bolívares (22 o 1,3 dólares) se puede conseguir al pagar 690.000 bolívares en efectivo, una sexta parte de su valor.

Los vendedores mujeres, hombres, ancianos y menores edad, en su mayoría indígenas de la etnia wayúu son parcos al dar explicaciones sobre las diferencias de precios y prefieren seguir atrayendo clientes a gritos, mientras airean sus tiendas para espantar el ejército de moscas que custodia todo el mercado.

Además de alimentos procesados y carnes, estos buhoneros que trabajan cada día en las cercanías del Lago de Maracaibo ofrecen con su peculiar voceo frutas, verduras, hortalizas, licores, quesos, pescados, medicamentos y productos de higiene personal y aseo.

Para los pobladores del Zulia, el estado más rico y habitado de Venezuela que esta semana fue declarado en emergencia por el Parlamento debido al deterioro de todos los servicios públicos, Las Pulgas luce como una solución rápida ante la crisis pese a las particulares características que la rodean.

El Gobierno de Nicolás Maduro denunció en reiteradas ocasiones que “mafias” extraen el papel moneda venezolano para afectar la economía y, en respuesta, pondrá en marcha una nueva familia de billetes con denominaciones más ajustadas a la inflación.

Además el chavismo gobernante quitará cinco ceros a la moneda desde el 20 de agosto cuando entrará en vigor una controvertida reconversión monetaria.

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