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Murió Derek Walcott, poeta caribeño y Premio Nobel

20 Marzo 2017Ap
Murió Derek Walcott, poeta caribeño y Premio Nobel

Murió Derek Walcott, poeta caribeño y Premio Nobel

Derek Walcott, un poeta laureado con el Premio Nobel por capturar la esencia de su Caribe natal y el escritor más reconocido de la región internacionalmente, falleció. Tenía 87 años.

Walcott murió la mañana del viernes en su casa en la isla de Santa Lucía, dijo su hijo Peter. La familia planeaba emitir un comunicado más tarde.

El prolífico y versátil poeta recibió el Nobel de Literatura en 1992 tras haber figurado en la lista de finalistas por muchos años. Al seleccionarlo, la Academia Sueca, que otorga el reconocimiento, citó "la gran luminosidad'' de sus escritos" incluyendo Omeros de 1990, una épica caribeña de 64 capítulos que elogió como "majestuosa''.

"En él, la cultura antillana ha encontrado a su gran poeta'', dijo la academia al otorgarle el premio de 1,2 millones de dólares.

Walcott, de ascendencia africana, holandesa e inglesa, dijo que sus escritos reflejaban la "muy rica y complicada experiencia'' de la vida en el Caribe. Su obra le valió una reputación como uno de los más grandes escritores de la segunda mitad del siglo XX.

Con pasiones que incluyeron desde pintar con acuarela hasta dar clases de teatro, el trabajo de Walcott fue ampliamente elogiado por su uso profundo y audaz de la metáfora, y por su mezcla de sensualidad y destreza técnica. Comparaba sus sentimientos por la poesía con un pasatiempo religioso.

El poeta soviético exiliado Joseph Brodsky, quien ganó el Nobel de Literatura en 1987, se quejó una vez de que algunos críticos relegaban a Walcott a un estatus regional debido a "una poca disposición ... para reconocer que el gran poeta de la lengua inglesa es un hombre negro''.

El propio Walcott celebraba con orgullo su papel como un escritor caribeño.

"Soy primeramente, absolutamente, un escritor caribeño'', dijo una vez en una entrevista en 1985 publicada en The Paris Review. "La lengua inglesa no es propiedad especial de nadie. Es propiedad de la imaginación: es propiedad del lenguaje mismo. Nunca me he sentido inhibido para tratar de escribir tan bien como los más grandes poetas ingleses''.

Walcott nació en Castries, la capital de Santa Lucía, el 23 de enero de 1930. Su madre era maestra de escuela metodista y su padre un funcionario público y aspirante a artista que murió cuando Walcott y su hermano mellizo, Roderick, eran bebés. Su madre, Alix, les inculcó a sus hijos el amor por las letras, recitando a menudo Shakespeare y leyendo en voz alta otros clásicos de la literatura inglesa.

En su ensayo autobiográfico What the Twilight Says (Lo que dice el crepúsculo) Walcott escribió: "Tanto el dialecto de la calle como el lenguaje del salón de clases esconden la euforia del descubrimiento. Si no hubiera nada, habría todo por hacerse. Con esta prodigiosa ambición uno empezó''.

Walcott una vez dijo que durante su infancia estaba a horcajadas sobre "dos mundos'' en Santa Lucía, en ese entonces un remoto puesto adormilado del imperio británico.

"Los coloniales comenzamos con esta enervación malárica: que nada podría nunca construirse entre estas chozas putrefactas, patios descalzos y tejas caídas; que como pobres, ya teníamos el teatro de nuestras vidas. En esa simple niñez esquizofrénica uno podía llevar dos vidas: la vida interior de la poesía, y la vida exterior de la acción y el dialecto'', escribió.

Al principio, forcejeó con interrogantes sobre su raza y su pasión por la poesía británica, que describió como una "lucha contradictoria de ser blanco de mente y negro de cuerpo, como si la piel fuera un carbón del cual el alma, cual humo atormentado, se retuerce para escapar''. Pero superó esa lucha interna, y escribió que, "una vez que perdemos nuestro deseo de ser blancos, desarrollamos el anhelo de volvernos negros''.

El amor después del amor

Llegará el momento en que, con alegría,

te saludarás al llegar a tu propia puerta

a tu propio espejo

y te sonreirás ante tu bienvenida,

y te dirás siéntate aquí, come.

De nuevo amarás al extraño que tú eras.

Sirve vino. Sirve pan

devuelve tu corazón a él mismo,

al desconocido que te amó toda tu vida,

a quien ignoraste por causa de otro.

Quita las cartas de la estantería,

las fotos, las desesperadas notas,

despega tu propia imagen del espejo.

Siéntate. Festeja tu vida.

El amor después del amor
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  • Derek Walcott, poeta, caribeño, Premio Nobel

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20 Marzo 2017, 05:34

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