Banco BISA
Diario Digital Correo del Sur

La biblia salsera: historia de una revolución musical

21 Agosto 2017FERNANDO DÍAZ DE QUIJANO
La biblia salsera: historia de una revolución musical

La biblia salsera: historia de una revolución musical

Turner reedita El libro de la salsa, de César Miguel Rondón, crónica exhaustiva del movimiento que bebió de la tradición cubana y se gestó en los barrios latinos de Nueva York. Tiene casi 40 años pero sigue siendo la gran biblia de la salsa. A su autor, el cronista César Miguel Rondón, le parecía pretencioso titularla así, pero es que en 1979 todavía no se había escrito ninguno que tratara de aquel movimiento musical que por entonces sacudía Latinoamérica.

"La salsa nació en los barrios latinos de Nueva York. Ahí los jóvenes, que vivían al vaivén de la cultura popular internacional, oyendo música rock, recibiendo todos los valores que difunde la publicidad estadounidense, moviéndose con desespero entre la autenticidad y el desarraigo, comenzaron a utilizar la salsa como la única manifestación capaz de cantar sus vivencias cotidianas". Lo cantó, por ejemplo, el sexteto de Joe Cuba en la célebre La calle está durísima. Canciones como esta son las que dotaron de personalidad propia a una revolución musical que bebía de la tradición de Cuba -los cubanos durante mucho tiempo la consideraron un "saqueo" de su repertorio tradicional-, que inundó todo el Caribe y de allí se expandió a todo el mundo gracias al boom de la salsa en los años 70.

Para comprender el fenómeno en toda su complejidad hay que echar mano del libro donde aparece la cita del párrafo anterior. Tiene casi 40 años pero sigue siendo la gran biblia de la salsa. A su autor, el cronista César Miguel Rondón, le parecía pretencioso titularla El libro de la salsa, pero es que en 1979 todavía no se había escrito ninguno que tratara de aquel movimiento musical que por entonces sacudía Latinoamérica, así que se quedó con el nombre. En España el libro llegó a las librerías muchos años después, gracias a la reedición de Ediciones B en 2004, y 13 años después la editorial Turner lo ha vuelto a publicar.

El escritor cubano Leonardo Padura firmó en la reedición de 2004 un agradecido prólogo donde recordaba el impacto que le provocó la lectura del libro en los años ochenta. "No puedo hablar, escribir, ni siquiera pensar en El libro de la salsa sin sentir la más profunda admiración y la más sólida gratitud por todo lo que su autor me entregó la primera, la segunda y la décima vez que lo leí y lo volví a leer a lo largo de casi veinte años de trabajo y amable compañía. Pero, y debo admitirlo ya, se trata de una admirativa gratitud rociada con abundantes dosis de la mejor de las envidias, porque este es uno de esos libros que uno hubiera querido no ya escribir -eso es demasiado-, sino, y cuando menos, vivir, como experiencia irrepetible de los años durante los que César Miguel Rondón, un día en Caracas, otro en Nueva York, otro en San Juan de Puerto Rico, pasó sus horas entre músicos bohemios, barrioteros y pensantes, escuchando sus interpretaciones irreverentes y festivas, y se sumergió en salsa hasta ser capaz de parir esta imprescindible criatura, uno de los textos más iluminadores de lo que somos y cómo somos en estas tierras bañadas por las aguas calientes del mar Caribe, el Mare Nostrum de todos los mestizajes del nuevo mundo".

El libro, de casi 500 páginas, es una exhaustiva crónica de un movimiento musical que aún estaba en su apogeo cuando Rondón la escribió, y al mismo tiempo una esforzada indagación en sus orígenes, que parten del son cubano. De él toma muchos atributos, como la estructura rítmica y la forma de construir las melodías, pero el nuevo género, eminentemente urbano y popular (que no folclórico) "se atrevía con las sonoridades más diversas y a ensayar los formatos orquestales más arriesgados". A pesar de la importante influencia cubana, el nacimiento de la salsa tuvo lugar en Nueva York, "que, como se sabe, es el barrio más septentrional del Caribe", escribe Padura. En la capital de occidente, llena de músicos latinos emigrados, fue donde comenzó todo.

El primer capítulo comienza hablando de Machito y sus Afrocubans, con Mario Bauzá como director musical, artífices del matrimonio entre el jazz de vanguardia y los ritmos tradicionales de Cuba, dando lugar a lo que Rondón considera el "mal llamado" latin jazz, que también tuvo como uno de sus primeros exponentes el tándem formado por Chano Pozo y Dizzy Gillespie. En plena crisis después de la Segunda Guerra Mundial, los ritmos latinos tomaron el testigo cedido por el viejo swing en los salones de Broadway, principalmente en el Palladium, que estableció su hegemonía con las orquestas de Machito, Tito Puente y Tito Rodríguez.

No obstante, a pesar del exitoso matrimonio entre la música de raíz latina y el jazz estadounidense, Cuba seguía siendo el gran espejo en el que se miraba la música caribeña, y para Puerto Rico y Venezuela "el norte único era emular el sonido y el sabor cubanos y la meta definitiva superarlos".

La revolución cubana fue crucial para la historia de la salsa. En primer lugar, porque el bloqueo de la isla supuso la desconexión de Cuba del resto del Caribe en el plano musical, aunque por otra parte Nueva York acogió a una avalancha de músicos cubanos que emigraron a comienzos de los sesenta. Se fue la Sonora Matancera con Celia Cruz; José Fajardo y una parte de sus "estrellas"; Arsenio Rodríguez, Cachao López, Chocolate Armenteros y un largo etcétera. Paradójicamente, aunque la isla quedó al margen de la evolución de la salsa, su influencia siguió siendo capital para el movimiento.

El sonido del barrio

Una de las principales diferencias de la salsa con respecto al son es el uso del trombón. Su primera aparición la sitúa Rondón en la orquesta La Perfecta, que lanzó un disco grabado por el sello Alegre y estaba dirigida por el pianista Eddie Palmieri, que el experto considera "un pionero aislado" de la salsa. "Por primera vez los trombones, utilizados como sección aislada y definida, entraron a sonar en el mundo latino de Nueva York". El nuevo sonido mantenía el son cubano como base pero le añadía unos arreglos "no muy ambiciosos, agrios y violentos", y "el toque último del barrio marginal: la música ya no se determinaba en función de los lujosos salones de baile, sino en función de las esquinas y sus miserias; la música no pretendía llegar a los públicos mayoritarios, su único mundo era ahora el barrio; y este barrio, precisamente, el escenario que habría de concebir, alimentar y desarrollar la salsa".

A partir de entonces, "la música dejó de ser ostentosa para volverse aguerrida, ya no había pompa, sino violencia; la cosa, definitivamente, era distinta". La diferencia entre los 50 y los 60 fue eminentemente social: la música de los 50 era espectacular y elegante, pero inofensiva, plenamente asimilada por las clases medias norteamericanas. En los 60 la situación dio un vuelco, alimentado por la clausura de la fiesta eterna que Cuba suponía para el turismo estadounidense. "La calidad musical decayó, ya no existía la vigorosa sonoridad de la década anterior. Sin embargo, había mucha mayor autenticidad en lo que se cantaba. Los ruidos desesperados e hirientes del barrio se tradujeron en trombonesque desafinaban y en montunos [solos instrumentales] donde la violencia musical era el sello distintivo". Y en este contexto neoyorquino, que se extendió rápida y espontáneamente a los barrios marginales de las grandes ciudades caribeñas, fue donde surgieron músicos como Richie Ray o Willie Colón, que se ganaron el respeto y la admiración de los caribeños.

Cuando la industria quiso alimentarse del fenómeno, necesitó más músicos de los que la escena era capaz de proveer. Para cubrir la moda, acudieron a la fuente primigenia de aquel sonido: Cuba, "y así todo el viejo repertorio de la isla comenzó a ser saqueado". Así fue como surgió una tendencia dentro de la salsa que imitaba la música cubana de los 40 y 50, la moda 'matancerizante' [en referencia a la célebre orquesta de son cubano Sonora Matancera], que durante mucho tiempo sirvió a muchos músicos y críticos cubanos (no sin razón) para despreciar la salsa.

De Fania al boom

En 1963, el músico Johnny Pacheco y el promotor Jerry Masucci fundaron la discográfica Fania, que pocos años después se convertiría en la más importante de todo el movimiento. A finales de los sesenta ya contaba entre sus filas con algunos de los músicos que pasarían a la historia de la salsa, como el propio Pacheco, Larry Harlow, Ray Barretto, y el trombonista Willie Colón, por entonces tan solo un quinceañero del South Bronx al que Pacheco puso en contacto con Héctor Lavoe, dando lugar a uno de los dúos más influyentes del género naciente. Entre 1967 y 1973, Colón y Lavoe grabaron juntos nueve álbumes. Tras una intensa y siempre ascendente carrera, el último de ellos, Lo mato, contiene dos de las mejores canciones de la historia de la salsa: Calle luna, calle sol y El día de mi suerte, que da buena cuenta de las dificultades de la gente humilde y los barrios marginales.

Otro de los álbumes más emblemáticos del género lo grabó Colón con Rubén Blades (los dos músicos más citados en el libro): Siembra (1978), considerado por algunos como "el Abbey Road de la salsa".

A principios de la década de los setenta, Fania fue un factor clave del boom de la salsa. Comenzó a reunir a sus estrellas en multitudinarias jam sessions (también llamadas "descargas" en el mundillo) de salsa pero con el espíritu improvisador del jazz. Una de estas sesiones de Fania All Stars, celebrada el 26 de agosto de 1971 en el club Cheetah de la calle 52, en Manhattan, dio lugar a cuatro discos y una película, Nuestra Cosa Latina, que fueron los detonantes del boom de la salsa en todo el Caribe y en las comunidades latinas de Estados Unidos. El siguiente concierto de las estrellas de Fania, celebrado en otoño de 1973 en el estadio de los New York Yankees, fue cancelado a los pocos minutos de comenzar porque el público enfervorecido se abalanzó desde las gradas hasta el centro del campo, donde estaba el escenario.

A finales de la década el título de "cantante de la salsa" lo ostentaba Héctor Lavoe, pero su adicción a la droga lo alejó un tiempo de los escenarios (se cuenta que incluso estuvo ingresado en una clínica de Madrid) y mientras tanto cobraron fuerza dos nombres: desde venezuela, Óscar D'León, y, desde Panamá, Rubén Blades, que precisamente compuso para Lavoe "El cantante", donde este parecía sincerarse después de haber tocado fondo. También pasó un tiempo alejado de la música por el mismo motivo Cheo Feliciano, otro de los grandes cantantes del género, que había formado parte de la orquesta de Eddie Palmieri y que se fue rescatado por Masucci para militar en las filas de Fania.

Caída y regreso

En los años 80 se acabó el boom de la salsa, por varios factores: el descalabro de Fania, el auge de la música disco ("el discomusic", como dice Rondón) y, en la comunidad latina, el del merengue de los dominicanos, que Juan Luis Guerra abanderó con "buen gusto" e "inteligencia". Dentro de la salsa, que acusaba por entonces un notable cansancio, surgió el subgénero de la salsa romántica, que para Rondón, que la llama erótica, fue una "bastardización" que llevó a buena parte de los aficionados y bailadores a regresar a la salsa "vieja" o "brava". Otros músicos, como Tito Puente, se refugiaron en el latin jazz. No obstante, la salsa siguió colonizando poco a poco todos los rincones del mundo, gracias a músicos como Blades y Óscar D'León, "el Sonero del Mundo", o a la eterna Celia Cruz, que el día de su funeral convirtió las calles de Manhattan en una espontánea lluvia de azúcar.

Al cierre de su edición original de 1979, Rondón vaticinaba un mestizaje que daría lugar a muchas "salsas", pero el autor hoy quiere poner las cosas en su sitio y cada género, en su propio lugar. Así, mientras que algunas expresiones comerciales de moda, como el reguetón, tienen su destino "cantado", augura larga vida a la salsa: "Entre tantas otras expresiones floridas y maravillosas, la salsa -esta salsa, esta euforia musical de la que se ocupa este libro- sigue intacta. Algunas músicas nuestras lloran al cantar las dificultades de la vida, la cotidianidad y el amor. La salsa, aun llorándolas, prefiere bailarlas y hasta reírse de ellas, es su privilegio feliz". 

El son, la base de la salsa

El son cubano es un baile de pareja y un género musical original de Cuba. Fusiona elementos musicales africanos con elementos musicales españoles. Es el género que da origen a otros bailes tales como el mambo.

El son cubano alcanzó mucha popilaridad en los años treinta. Hoy en día es considerado uno de los géneros de música bailable de mayor influencia en el mundo. El son es el principal fundamento de la salsa.

Según los historiadores de la música cubana, el son se originó en la región este de Cuba a finales del siglo XIX. Allí se dio una fusión de las tradiciones musicales africanas de origen Bantú con las tradiciones musicales españolas. Esta fusión resultó en el son, un género completamente autóctono de Cuba.

En el son se mezclan los sonidos de los instrumentos de cuerda con los intrumentos de percusión. Incorpora la guitarra y el tres, un instrumento de cuerdas de Cuba, e instrumentos de percusión tales como los bongós, las maracas y las claves.

10 cantantes salseros

Héctor Lavoe

Fue un cantante de salsa puertorriqueño, es el cantante de la salsa por excelencia.

José Antonio Torresola Ruiz

Fue un cantante salsero estadounidense de origen puertorriqueño.

Rubén Blades

Es un cantante, compositor, músico, actor y abogado panameño que desarrolló gran parte de su carrera en la ciudad de Nueva York.

Oscar de León

Es el más exitoso de los cantantes venezolano de salsa .

Joe Arroyo

Fue un cantante y compositor colombiano, considerado como uno de los más grandes intérpretes de música caribeña de su país.

Ismael Rivera “Maelo”

Conocido como "el Sonero Mayor de Puerto Rico" fue un cantante de música puertorriqueña y cubana.

Gilberto Santa Rosa

Más conocido como "el caballero de la salsa",.

Cheo Feliciano

Cheo Feliciano, es un compositor y cantante puertorriqueño de salsa y bolero.

Andy Montañez

Andy Montañez, es un famoso cantante de Música salsa de Puerto Rico. 

El son, la base de la salsa10 cantantes salseros
  • 387 veces leída
  • PuñoyLetra
  • biblia, salsera, historia, revolución, musical

También le puede interesar...

20 Agosto 2017, 02:38

Morales exigirá que FFAA repasen historia del país

El Presidente se refirió a los 46 años del golpe de Banzer contra Juan José Torres

Arca de Noé

Especial: 6 de Agosto

Especial: 6 de Agosto

Suplementos: Mundial 2018

Suplementos Mundial 2018Suplementos Mundial 2018

Especiales: 25 de Mayo

Especial: 25 de MayoEspecial: Exploración sin límitesEspecial: Leyendas de Sucre

Suplementos



Editora Canelas del Sur S.R.L.

Correo del Sur © 2018
Todos los derechos reservados

Contáctenos

Dirección:

Calle Kilómetro 7 No. 202
Casilla Postal 242, Sucre - Bolivia

Teléfonos:

Piloto: +591 4 6461531
Comercialización +591 4 6458178

Correos electrónicos:

Redes Sociales

Síguenos en:

ROOTCODE
Sistema de Gestión de Diarios Digitales v1.9.9
Desarrollado por ROOTCODE