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EL CENTRO DE EDUCACIÓN ESPECIAL PARA DISCAPACIDAD VISUAL CELEBRA 40 AÑOS

Aprecia, luz que rompe barreras

La inclusión laboral e incluso en los colegios de educación regular son retos pendientes

Varias historias de lucha, perseverancia, superación y éxito afloraron al conmemorar el 40 aniversario del Centro de Educación Especial y Rehabilitación (APRECIA) cuya labor incansable a favor de la inclusión de los niños con discapacidad visual fue reconocida por autoridades nacionales y departamentales. Sin embargo, hay nuevos retos que afrontar.

Los ex alumnos de varias generaciones se reencontraron el pasado viernes en un emotivo acto para homenajear a la institución fundada el 10 de mayo de 1978. CORREO DEL SUR logró rescatar algunas de esas historias de vida.

En 1980, cuando tenía 18 años, Raúl Veliz Jira sufrió un accidente que le quitó la vista, se sumió en la desolación e incluso llegó a pensar que era un castigo de Dios, pero la vida le empezó a abrir nuevos senderos.

Con 21 años, tres años después de ese suceso, en septiembre de 1983, llegó a APRECIA. Confiesa que no tenía planeado volver a estudiar. Sin embargo, la fuerza de los niños que conoció allí y que estaban en similar situación lo motivó a concluir el bachillerato. Posteriormente estudió Filosofía y Teología, además de obtener dos maestrías, una de ellas orientada a la atención a las personas con discapacidad visual.

Reconoce que APRECIA le permitió profesionalizarse, alcanzar su autonomía y lo más importante, abrir camino para los demás.

En 1991, en la capital valluna fundó el Centro de Rehabilitación y Educación Especial Padre Ignacio Salles y después el Centro Integral Multisectorial Amor Misericordioso, en Quillacollo. Actualmente ambos espacios acogen a más de 120 niños y adultos con problemas visuales.

“La ceguera fue una oportunidad para aprender a ver con los ojos del corazón. En un principio pensaba que era un desgraciado. Hoy doy gracias a Dios porque me permitió abrir camino para muchas personas”, valora.

Varias generaciones se formaron en APRECIA. Es el caso de Felisa Callapa Yucra, quien a causa de un accidente perdió la vista a los siete años. El desconsuelo de su madre halló cierta calma al saber de la institución, y el destino o Dios, como dice Felisa, hizo que llegara al lugar que se convertiría en su hogar.

Años después se fue a Santa Cruz y allí estudió Trabajo Social. Eso no bastó y decidió ir en pos de otros sueños: en 2012 se graduó como abogada, amplió sus conocimientos en el área laboral y civil y actualmente ejerce como conciliadora judicial en la capital cruceña, trabajo que le apasiona.

“Hay que procurar que la discapacidad no se anteponga y que nuestros derechos y obligaciones sean los que se impongan”, enfatiza y comenta que ahora se planteó el reto de llegar a la docencia universitaria.

Otro ejemplo de vida es Carlos Rocha Crespo. Cuando cumplía su servicio militar en el cuartel, un balazo en el rostro le quitó la vista. Su vida cambió radicalmente. Estuvo en APRECIA en el periodo 1984-1986. Después inició un trayecto multifacético: es fisioterapeuta, pertenece al Ejército, realiza asistencia en hardware y software, y continúa de forma independiente con otra de sus pasiones: la radio. Hasta hace poco era locutor en el programa “Contigo en la noche” de Radio América.

REENCUENTRO EMOTIVO

Un reencuentro emotivo reunió el viernes a estudiantes, maestros, personal administrativo y de apoyo en la Gobernación, donde también autoridades departamentales y nacionales reconocieron el arduo trabajo a lo largo de 40 años.

Los ex alumnos reconocieron la entrega, amor y apoyo constante que recibieron por parte de los educadores. Se entregaron plaquetas al personal y las intervenciones se cargaron de emoción.

El diputado Mario Mita hizo llegar una condecoración camaral al igual que otros reconocimientos de la Gobernación a través de la Dirección Departamental de Personas con Discapacidad (DIDEPEDIS) y de la Alcaldía, mediante la Secretaría Municipal de Desarrollo Humano y Social.

En el acto, tanto el personal de la institución como ex alumnos coincidieron que el tema pendiente para las personas con discapacidad es la inclusión laboral. En su alocución, Raúl Véliz manifestó que a pesar de la normativa nacional, “la inclusión todavía es un sueño” e instó a las autoridades a trabajar en ello.

En otro momento, la directora de APRECIA, Lesly Villanueva reflexionó que la inclusión de los estudiantes con discapacidad visual a los colegios regulares también es un asunto pendiente.

Después del homenaje y brindis de honor en la Gobernación toda la comunidad educativa de la institución, ex alumnos y antiguos maestros compartieron un almuerzo en instalaciones de APRECIA, y ayer, en el mismo lugar, se llevó adelante una feria educativa y fiesta nativa con la presencia de varios grupos musicales.


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