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"Jaque por arenavirus"

Experto afirma que una vacuna argentina protege del virus Machupo, en cierto grado

"Jaque por arenavirus"
DEFICIENCIAS. Virólogo, César Ríos observó que los trajes presentados por el Sedes Chuquisaca corresponden a bioseguridad 2. Alina Cuentas

El arenavirus tiene en jaque a las autoridades de salud de Bolivia, que no tomaron las previsiones para estudiarlo y descuidan la protección del personal de salud, según un análisis del virólogo César Ríos, especializado en el centro de colaboración de la Organización Mundial de la Salud Pedro Kouri. 

Este virus no es nuevo: entre 1963 y 1964 provocó una epidemia de fiebre hemorrágica que se cobró la vida de 122 personas en San Joaquín, Beni. 

Los resultados de una investigación desarrollada por expertos norteamericanos, que realizaron estudios epidemiológicos y de mastozoología –la búsqueda de posibles mamíferos como reservorios de este virus– en aquella época, concluyeron que el portador es el roedor selvático  “Calomys Callosus”.

La fiebre hemorrágica boliviana es provocada por el virus Machupo “que es del género arenavirus, que a su vez pertenece a una gran familia que sería la arenaviridae”, afirma Ríos. 

En Bolivia existen tres tipos de arenavirus identificados: el Machupo, Chapare y Latino, los dos primeros causan enfermedades en el ser humano. 

El virólogo explica que se tiene constancia de que los virus Machupo y Latino son transmitidos por roedores; sin embargo no hay datos del reservorio del virus Chapare. “¿Es un roedor, es un ave, es un insecto? No conocemos”, dijo.

ALERTA

Ante esta incertidumbre, Ríos se suma a la solicitud de alerta epidemiológica del Colegio Médico de La Paz y sostiene que en el caso de Caranavi, como primera medida de control epidemiológico por la sospecha de un virus diferente a los prevalentes en la zona, “debería haberse puesto en cuarentena al pueblo”.

“En medicina utilizamos criterios, en el caso de Machupo virus (que causa) la fiebre hemorrágica boliviana es altamente patógeno, causa alta mortalidad, con un rango del 5% al 30%, es decir, una de cada tres personas infectada muere. Esos son criterios para no tomarlo a la ligera”, manifestó al tiempo de mencionar que sin el ánimo de alarmar a la población pero siendo responsables, aún hay tiempo de declarar alerta epidemiológica y no esperar nuevos casos confirmados. “Hay hipótesis de que no se trataría del virus Machupo, se trataría del virus Chapare, si eso se confirma sería complicado porque no se conoce el reservorio”, añadió.  Ríos observó la forma irresponsable de cómo se manejó el caso de la interna de Caranavi, que en fase hemorrágica infectó a otros dos profesionales. “No olvidemos que le realizaron una endoscopia, es por esa vía, que sospecho ha sido la vía de transmisión”, opinó. 

Investigación 

Varias falencias y limitaciones hacen que el país no esté preparado para afrontar el arenavirus, partiendo de que el Instituto Nacional de Laboratorios de Salud (Inlasa) y el Centro Nacional de Enfermedades Tropicales (Cenetrop) restringen su diagnóstico de virus prevalentes –con mayor incidencia en Bolivia– pero no investigan sobre otros agentes.

“No son virus extranjeros, son virus nuestros y la mayoría de los estudios, la bibliografía está realizada por investigadores extranjeros”, lamentó Ríos, al denotar la falta de infraestructura, voluntad política y por ende, recursos para el desarrollo de investigaciones. “Es necesario contar con un centro de biología molecular y de inmunología donde podamos estudiar estas enfermedades”, concluyó.

Única solución

Ríos manifiesta que ante la imposibilidad de eliminar totalmente al roedor y a sugerencia de los médicos del Beni, que se han enfrentado a esta enfermedad, la única solución para el virus del Machupo es el desarrollo de una vacuna.

Para ello se necesita que el Gobierno impulse una investigación para dar con la vacuna, que sería la única solución para enfrentar estos brotes epidémicos.

En Argentina, en la década de 1960, se afrontó la fiebre hemorrágica argentina, transmitida por el roedor “Calomys Musculinus” portadores del virus Junín, con el desarrollo de una vacuna, consistente en la transfusión del plasma inmune de pacientes que se han recuperado de esa enfermedad.

“Lo que es interesante es que esta vacuna del virus Junín tendría reactividad cruzada contra el virus Machupo, es decir, en los trabajos de experimentación que se hizo también podía proteger en algún porcentaje contra la fiebre hemorrágica boliviana”, señaló.

Cerca de Chuquisaca

“En Chuquisaca el vector no está; sin embargo, desde trabajos de entomología y mastozoología, aparentemente tendríamos en la zona de Camiri, provincia Coordillera de Santa Cruz, que se encuentra a pocos kilómetros de Chuquisaca”, señaló el virólogo, al enfatizar que hay riesgo por la posibilidad de que el ratón pueda sentar presencia en Monteagudo.

Ante esta probable cercanía, el experto hace énfasis en la vigilancia epidemiológica y la disposición de elementos de protección para el personal médico, en caso de presentarse algún caso. “Para tratar estos patógenos de alta mortalidad y transmisión se necesita trajes de bioseguridad 4”, dijo al hacer notar que los uniformes presentados por el Servicio Departamental de Salud corresponden a un nivel de bioseguridad 2. 

“Necesitamos trajes de nivel 4, el máximo de contención posible (...)que garantizan que el médico o bioquímico, que va a tomar la muestra, respire un aire puro y que no va a contaminarse”, indicó.

Factores

César Ríos

VIRÓLOGO

El calentamiento global, la construcción de carreteras donde el hombre va a invadir el hábitat de estas especies, obviamente, nos enfrentamos a muchas enfermedades, no sólo virales, sino bacterianas y parasitarias”.


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