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Luciérnagas en Cabezas: Un espectáculo a pocos kilómetros de Sucre

Los vecinos de esta comunidad yotaleña conviven con estos escarabajos, de los que poco se ha estudiado

Se viene la noche y salen en busca de alimento o en plan de apareamiento. Como sus vecinas de más 2.000 especies alrededor de todo el mundo, las luciérnagas de Cabezas, en el municipio de Yotala, iluminan la parte baja de sus abdómenes y producen una luz intermitente única que deleita la vista. Lo hacen mientras vuelan o recorren tallos y ramas de plantas y árboles.

Noviembre y diciembre, tiempo de reproducción para estos escarabajos –pertenecientes a la familia coleóptera de los lampíridos (Lampyridae, del griego: gusano luminoso)–, por lo que avistarlos es más posible en esa época del año y muy cerca de Sucre, a 12 kilómetros de distancia, sobre la carretera a Potosí.

CORREO DEL SUR pudo apreciar a las luciérnagas allí recientemente, así como lo hicieron un docente y alumnos de la Carrera de Biología de San Francisco Xavier. También fueron vistas ocasionalmente en otras zonas de la ciudad caracterizadas por una moderada humedad, abundante vegetación y temperatura cálida.

BIOLUMINISCENCIA

“La mayoría de las luciérnagas pertenecen al grupo de los escarabajos. Son insectos que tienen tres pares de patas, una coraza y alas que son duras y se llaman 'élitros', lo cual protege a todo el cuerpo, que es membranoso”, explica el biólogo Ariel Céspedes en una visita a la zona.

La entomología (estudio de los insectos) señala que pertenecen a la orden coleóptera. Las luciérnagas son capaces de producir bioluminiscencia gracias a dos enzimas, la luciferina y la luciferasa, agrega el especialista y docente universitario.

Según este profesional, el desarrollo de la bioluminiscencia ha sido un proceso evolutivo y gradual que dejó “ventajas adaptativas” en temas como la reproducción y alimentación de estos escarabajos.

Las luciérnagas de Cabezas pertenecen al género Photuris, según la prospección preliminar realizada por Céspedes, quien dice haber visto a otras del grupo de los Elatéridos, popularmente conocidas como “autitos”, pues cuando se encienden parecen un vehículo con las luces altas y en movimiento.

Y cerca de Sucre, camino a Cochabamba –entre Aiquile y puente Arce–, Céspedes apreció luciérnagas de hasta 3 centímetros de longitud, mientras que las Photuris de Cabezas no pasan del centímetro.  

Las luciérnagas iluminan sus abdómenes para establecer contacto en la fase de apareamiento, pero también lo hacen para atraer alimento.

La intensidad de su bioluminiscencia –entre amarilla y verde fosforescente– y la frecuencia de parpadeo lumínico varían según la especie y el tamaño. “Una luz parpadeante puede ser signo de que se está comunicando con una hembra, el apareamiento, o puede ser una estrategia para poder conseguir su alimento”, remarca el entomólogo.

LAS VOCES DE LOS COMUNARIOS

Vecinos y comunarios de la zona, que conviven con ellas, dicen que las luciérnagas a veces pican al ganado, pero disfrutan del espectáculo nocturno que brindan cuando el sol cae y la noche asoma en todo su esplendor.

Delfina Romero vive desde hace ocho años en la comunidad de Cabezas y se deleita con el espectáculo que las luciérnagas brindan cada noche. Dice que aparecen junto a las estrellas del firmamento, de pronto, de las peñas de la parte posterior a la carretera, y cruzan la quebrada por aire para posarse sobre los árboles, a un costado del camino. Romero dialoga con este diario mientras cosecha papas de su rancho, un generoso terreno que derrocha fertilidad.

En un quechua que suena irónico, la secunda Marcelino Ugarte, un adulto mayor de unos 70 años de edad.

Él señala que las ve desde la década de los 60. “No sé de dónde vienen, en la noche nomás aparecen en las casas (…) No sé cómo se las agarra… son como las moscas”, afirma tímidamente él.

Choferes de trufis que hacen la ruta Sucre-Yotala a diario también las han visto; uno de ellos, que vive en Mosoq Llajta (unos kilómetros más allá de Yotala), recuerda que cuando era niño jugaba con luciérnagas. Y que muchas veces las atrapó.

También reconoce que la urbanización de la zona parece haber relegado a peñascos oscuros a los escarabajos.

UN VACÍO EN SUCRE

El entomólogo Céspedes lamenta que en Sucre y en el país haya un conocimiento muy limitado acerca de las luciérnagas, pero se aventura a indicar que Bolivia debe tener un número similar de especies al de Perú, unas 80 o poco más.

“No se toma muy en cuenta el tema del conocimiento de la biodiversidad, que es precisamente nuestra fortaleza, pese a tener una gran diversidad de organismos y la posibilidad de explorar estos para usos medicinales u otros”, reflexiona.

Sobre Sucre en concreto, el profesional sostiene que es “un lugar de vacío de información, no se conoce nada”, aun cuando la ciudad tiene muchos recursos naturales que son indicadores de calidad ambiental.

Mientras Cabezas sigue echando mano de su vocación productiva y aprovechando las bondades de un terreno fértil que no parece menguar con el paso del tiempo, las luciérnagas del lugar continúan brindando un espectáculo similar al de las luces artificiales de la época navideña.

Las luciérnagas, se prenden y se apagan, como todo en la vida. Desprenden esa luminosidad fluorescente y asombrosa, tan característica de ellas, tan digna de ser apreciada...


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