RAICES Y ANTENAS

Al final, o eres diferente... o eres barato

En el mundo empresarial contemporáneo existe una frase acuñada por Guy Kawasaki, uno de los gurús de Apple, que define muy bien los desafíos que tienen las organizaciones o instituciones a la hora de competir en mercados cada vez más globalizados. “Al final, o eres diferente... o eres barato”, decía Kawasaki. En el primer caso, se refiere a empresas que han sido capaces de lanzar un servicio o producto que ninguna otra compañía puede hacer. Se encuentra, por lo tanto, navegando en un mercado de mar azul sin competencia cercana. En esta opción, la firma adopta por una estrategia de diferenciación que la hace única. En el segundo caso, las empresas se encuentran en un mar rojo teñido por una competencia sangrienta, donde mandan los cuchillos pendencieros, que cortan precios y costos, para sobrevivir en el mercado. La única manera de subsistir es siendo más barato.

Existe un gran consenso académico y práctico que dice que para transitar de un mar rojo a uno azul lo que se requiere es creatividad e innovación en la empresa. La innovación puede darse en el producto, en el servicio o en los procesos, pero el desafío más complejo e interesante es cuando se produce una innovación estratégica en el modelo de negocios; es decir, cuando se reescribe el ADN de la organización como sugieren los profesores Peter Skarzynski y Rowan Gibson.

Pero partamos con las preguntas básicas. ¿Qué es la creatividad? ¿Qué es la innovación? ¿Estas son cualidades que se heredan o más bien se aprenden? ¿Cómo la innovación genera valor para la empresa o su comunidad? ¿Qué metodologías existen para construir una empresa sistémicamente innovadora? ¿Qué rol desempeña el ecosistema y contexto económico para que surja la innovación empresarial?

Creatividad es la capacidad de generar nuevas ideas o novedosas formas de mirar problemas existentes en todos los campos del saber humano y en todas las artes. También es encontrar nuevas oportunidades, explotando tecnologías emergentes o cambios en el mercado. El proceso innovativo implica la creación de nuevos productos, servicios, nuevas formas de dirigir los negocios e incluso nuevas formas de hacer negocios que generan valor económico o social, por lo tanto, la creatividad es sólo una parte del proceso de innovación. Frecuentemente se confunde innovación con adopción de ciertas tecnologías. Por ejemplo, algunas empresas hablan de innovación cuando en realidad han comprado nuevas computadoras.
Para Peter Druker, la innovación, que puede tener fines comerciales o sociales, es un acto colectivo en el que intervienen diversos actores. Una de las características para reconocer una innovación es que esta es percibida como valiosa, útil y deseable. Una idea creativa pueden ser unos zapatos con un pequeño paraguas en las puntas, imaginativo pero sin valor comercial o social. Una innovación son los calzados Geos, con plantillas que respiran, dirigidos a un mercado muy amplio de personas a la cuales les sudan demasiado los pies.

La innovación puede ser de productos o procesos, pero uno de los desafíos gerenciales más interesantes es hacer innovaciones en el modelo de negocios, para ello existen muchas opciones y métodos, pero un camino muy interesante es utilizar el Business Model Generation (Canvas). Es una herramienta que ayuda a visualizar la empresa en una sola página, focalizándose, por una parte, en la propuesta de valor, el segmento de clientes, la relación y los canales de comunicación con éstos; y por otra, en el impacto que tienen los asociados, actividades y recursos claves en la empresa. A partir de esta visión integral de la firma, se puede promover una innovación estratégica en el modelo de negocios. Un ejemplo de ello fue la plataforma iTunes de Apple.

Pero por supuesto que la sola aproximación desde una perspectiva organizacional o empresarial no es suficiente para reescribir el ADN de una organización e impulsar la innovación estratégica. Se depende también del contexto, de la localización y de la calidad del ecosistema que existe para promover la innovación y también el emprendimiento.

En un mundo globalizado todas las empresas u organizaciones –grandes, pequeñas, de servicios, de los diferentes sectores– deben innovar para sobrevivir, el reto es pensar en grande, porque como dice Miguel Ángel: “El mayor peligro para la mayoría de nosotros no es que apuntamos muy alto y fracasamos, sino que apuntamos demasiado bajo…y acertamos”.

Si Usted, amable lector, es de la tribu de los innovadores, tiene desafíos similares en su institución, empresa u organización no gubernamental, ciertamente es la persona indicada para tomar el curso de Alta Gerencia de la Escuela de la Producción y la Competitividad de la Universidad Católica Boliviana, que justamente tratará los temas de creatividad e innovación en la empresa moderna. El curso estará conducido por Jorge Restrepo, Master en la Universidad de Harvard y consultor en creatividad, innovación y desarrollo del talento humano en Colombia; Pablo Collazzo, Doctor en Ciencias de la Administración por el Esade en Barcelona, experto en temas estratégicos y de competitividad. También estará como profesor su humilde servidor de todos los domingos, que viene estudiando, hace muchos años, los ecosistemas de innovación. Más informaciones sobre el curso, que comienza este 25 de agosto, se encuentra en la siguiente página web http://epc-ucb.edu.bo/website/alta_gerencia.pdf o en las redes sociales.

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