PANORAMA GLOBAL

Una institución anómala

Luego de terminado el recuento oficial, el resultado fue que Hillary Clinton obtuvo 65.844.954 votos (48.2%) mientras que Donald Trump consiguió 62.979.879 votos (46.1%). A pesar de haber ganado en la votación popular, la candidata demócrata logró 232 “compromisarios” o miembros del Colegio Electoral, menos que el candidato republicano que obtuvo 316. Para alcanzar el cargo de presidente se requiere el voto afirmativo de, al menos, 270 “electores”. En las reuniones celebradas en sus respectivos estados, más de 300 electores se inclinaron por Donald Trump. De este modo quedó consagrado como el próximo presidente que asumirá el 20 de enero.

No es la primera vez que el resultado final no coincide con el resultado de la votación popular. Ocurrió el 2000 cuando George W. Bush fue elegido presidente a pesar de que su contendor, Al Gore, consiguió 543.816 votos más. Asimismo en 1824, cuando Andrew Jackson, que obtuvo 38.221 votos más que su oponente John Quincy Adams, no fue elegido presidente. Por último, en 1876 Rutherford Hayes llegó a la Casa Blanca a pesar de haber perdido en la votación popular frente a Samuel Tilden por 252.666 votos.

“¿Cómo es posible –se preguntan muchos– que un candidato pierda las elecciones pese a obtener una ventaja en votos tan grande?” Una respuesta es que el sistema electoral estadounidense es “complejo”. Otra es que el régimen de elección indirecta a través de un Colegio Electoral es una institución “anómala” en una república que pretende ser democrática. En cierta medida, un régimen que encomienda la elección del presidente a un número reducido de personas –538 según las normas pertinentes– tiene visos de “aristocracia” más que de “democracia”.

Se han intentado muchas explicaciones a la incorporación de esta institución en la constitución aprobada en 1778. Según explica Robert Dahl, para los convencionales de Filadelfia se planteó una pregunta crucial: “¿Cómo debía elegirse un Ejecutivo republicano?” La cuestión cobró tal envergadura que James Wilson, uno de dichos convencionales, comentó: “Este tema ha dividido fuertemente a la Cámara y dividirá también a los hombres fuera de ella. En verdad, es el más difícil de todos cuantos hemos debido decidir”.

Los convencionales debatieron sobre diversas opciones. La elección directa y por voto popular levantó muchas dudas. Se ensayaron fórmulas como elección por el Congreso y el Senado, pero ninguna tuvo suficiente apoyo. ¿Por qué, al final de cuentas, los convencionales optaron por el sistema de Colegio Electoral? Para Robert Dahl, la “respuesta común” es la siguiente: “querían arrancar la elección del presidente de las manos de las mayorías populares y poner esa responsabilidad en manos de un cuerpo selecto de ciudadanos sabios, conspicuos y virtuosos”.

A Alexander Hamilton, convencional por Nueva York y escritor prolífico que alimentó, con James Madison y John Hay, los muy famosos papeles de El Federalista, debemos unas esclarecedoras precisiones sobre el propósito de los convencionales en el peculiar método de elección presidencial adoptado. “Era de desear –dice– que el sentido del pueblo se manifestara en la elección de la persona a quien ha de confiarse tan importante cargo”. La mejor forma de alcanzar este objetivo era confiriendo el “derecho de elección” no a un cuerpo ya organizado –como el Congreso o el Senado– sino a “hombres seleccionados por el pueblo con ese propósito específico”.

A pesar de estas buenas intenciones, pronto el régimen de elección indirecta mediante un Colegio Electoral exhibió sus inconvenientes y debilidades. Lejos de alejar la elección de presidente de la presión de los partidos políticas, como era el deseo de los convencionales, la política de partidos – como bien subraya Robert Dahl – transformó a los miembros del Colegio Electoral en “agentes partidarios”. Por otra parte, estimuló o facilitó la discrepancia entre el “voto popular” y el “voto electoral”, tal como se observa en la actualidad. Por último, consagró la práctica de la “representación desigual” al establecer que el Colegio Electoral esté compuesto por un número de miembros igual al que corresponde a cada estado de la Federación en el Senado y la Cámara de Representantes. No hay que olvidar que, según la constitución, el Senado está integrado por al menos dos representantes por cada estado, con prescindencia del número de sus habitantes. Esto significa que el Colegio Electoral reproduce la “inequidad del peso de los votos” que se da en el Senado.

Estos y otros rasgos parecidos, llevan a Robert Dahl a concluir que el régimen de elección indirecta mediante un Colegio Electoral tiene “defectos democráticos esenciales”. Por ello, es deseable, para este autor, una “enmienda constitucional” que reemplace el mismo por otro de “elección directa del presidente mediante voto popular”, acompañado de un régimen de votación en “segunda vuelta” en caso de que en la primera ningún candidato lograse más del 50% del voto popular. Una enmienda de este tipo, estima Dahl, estaría en consonancia con la extensa “revolución democrática” que, a través de más de 22 enmiendas, ha puesto la Constitución de 1778 a tono con cada nuevo tiempo histórico.

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