Una epidemia en Cochabamba por Arenavirus Machupo rebajas?

La opinión pública está informada sobre la muerte de una joven interna de medicina en Caranavi, región cálida y húmeda del departamento de La Paz, luego de atender un enfermo que también falleció con un cuadro clínico similar, posteriormente fue trasladada a un hospital de la ciudad, donde dos médicos que cuidaron a la paciente enfermaron con el mismo padecimiento y, actualmente se hallan en recuperación. Los laboratorios nacionales de Inlasa y Cenetrop, según información oficial, identificaron en las muestras tomadas un Arenavirus. 

El virus de la fiebre hemorrágica boliviana detectado hace varias décadas en el Beni (Provincias Iténez y Mamoré) es un Arenavirus, cuya propagación se da, principalmente, por ingestión de alimentos y agua previamente contaminados con orina y/o heces del pequeño roedor llamado “Callomis Callosus” que habita en el monte, y puede ingresar a las viviendas. Los pobladores de zonas rurales donde hay presencia del Callomis despejan la vegetación de los alrededores de las casas, cuelgan sus alimentos del techo, cierran herméticamente los pozos de agua y colocan trampas para capturar ratones en las viviendas.

Fuera de la zona endémica del Beni, tuvo lugar una epidemia en el hospital Seton de Cochabamba a principios de 1971. La investigación correspondiente mostró que a partir de una primera paciente que adquirió la enfermedad en el Beni (ese dato de visita al Beni, se desconocía durante la investigación) se contagiaron dos enfermeras que la cuidaban y dos familiares (su padre y su prima). Todas esas personas murieron, excepto una de las enfermeras que vive actualmente en Tarija.

El patólogo Donato Aguilar que hizo la autopsia a la enfermera fallecida sufrió un corte accidental con bisturí durante la autopsia, y al cabo de algunos días desarrolló su enfermedad con fiebre, dolores musculares, hemorragias, shock y muerte.El laboratorio virológico que analizó las muestras obtenidas en la autopsia del Dr. Aguilar, reportó al Arenavirus Machupo de la fiebre hemorrágica boliviana, como agente causal.

En la epidemia del hospital Seton se infectaron y enfermaron únicamente las personas que tuvieron contacto directo con fluidos corporales (sangre, orina, saliva) de la primera paciente. En cambio, las 180 personas clasificadas como contactos intermedios (que ingresaron a la habitación para aplicar inyecciones y otros tratamientos pero sin contacto directo con fluidos corporales) y alejados (personal del hospital que no ingresó al cuarto de la enferma) en el estudio efectuado, no se infectaron, de acuerdo con los resultados de los estudios serológicos, de los mismos laboratorios del exterior donde aislaron el Virus Machupo.

Hipótesis: a) El primer enfermo estuvo en la zona endémica del Beni, o tuvo contacto con gente enferma de allí en los 21 días previos al inicio de su enfermedad. b) Hay presencia de Callomis Callosus en la zona de Caranavi donde se halla el domicilio del enfermo. c) Se trata de un arenavirus diferente al Machupo que se transmite por un roedor distinto al Callomis Calllosus que será importante identificar.

Tenemos lecciones aprendidas y necesidad de investigar. El mensaje de la experiencia vivida en Cochabamba es claro: ante un paciente con sintomatología compatible con fiebre hemorrágica se debe investigar la procedencia del enfermo y los lugares visitados en las tres semanas previas. Las facultades de medicina y el ministerio de Salud tienen un rol clave en la capacitación y supervisión del personal de saluden aspectos clínicos y epidemiológicos para que su intervención tenga idoneidad, en el cuidado de la salud de las personas a su cargo. 

No basta elaborar manuales, es preciso distribuirlos, capacitar sobre su contenido y supervisar su aplicación. 

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