Mejorar la información

Al igual que por lo menos la mitad del planeta, Bolivia está en cuarentena para evitar una mayor expansión del coronavirus. En el caso de nuestro país, la situación se prolongará por lo menos hasta el 15 de abril. Si hacemos números, veremos que los bolivianos no estamos ni en la mitad de este inédito paréntesis nacional. Impone, pues, que aprendamos a vivir en estas condiciones excepcionales.

Como ya comenzamos refiriéndonos a una situación archiconocida por todos nuestros lectores —la cuarentena—, no es necesario repetir cuáles son las previsiones que se debe tomar para evitar que el covid-19 siga infectando a más gente. Seguramente las conocen de sobra.

Sin embargo, estamos en la obligación de referirnos a una falla que, por los reportes que provienen del interior del país, parece ser común en buena parte del territorio nacional: la falta de coordinación en la difusión de informes oficiales sobre la emergencia sanitaria.

Y cuando hablamos de “informes oficiales” nos referimos a la que es emitida por las instituciones públicas y las autoridades llamadas a hacerlo. Lo que se ha dispuesto a nivel nacional es que la primera persona que puede informar sobre lo que está pasando con el coronavirus es la presidenta del Estado y, a falta de esta, el ministro de salud. Lo que se ha estado viendo, entonces, es que quien generalmente informa es este último.

No vamos a expresar nuestras observaciones a la información que se genera a nivel nacional, ni a su periodicidad y frecuencia, porque lo primero que nos interesa de este tema es cómo se maneja la información en nuestras respectivas ciudades y, lamentablemente, ahí es donde se está fallando.

Lo que se ha hecho en las regiones es intentar replicar ese modelo. El primer vocero autorizado es el gobernador y en segundo lugar está el director del Servicio Departamental de Salud (Sedes). El problema es que no se le ha dado a la autoridad sanitaria la misma libertad de acción que tiene, a nivel nacional, el ministro de salud. Por ello, mientras el gobernador no lo autorice, el director del Sedes no informa nada. Y, como los canales oficiales son apenas dos, estos generalmente se cierran en desmedro del trabajo de la prensa.

Ahora bien, aclaremos que, al reclamar por una mayor apertura a la prensa, no lo estamos haciendo por razones particulares que, en tiempos normales, sería el interés periodístico de ser el primero en informar, en dar la primicia. Como estamos en emergencia sanitaria, la preocupación central del periodismo —o por lo menos de este diario— es informar correctamente, con la mayor precisión posible, y, en segundo lugar, evitar que la población caiga en zozobra o, peor aún, en pánico.

Pero, por ahora, no podemos cumplir nuestro cometido.

Lo primero que nos planteamos fue trabajar solo con información oficial, como debe ser en una emergencia sanitaria, pero, lamentablemente, esta tarda en salir o simplemente no sale. Probamos nuestra afirmación con dos ejemplos: Ayer por la mañana, en Sucre, el director del Sedes informó que se insistiría con el laboratorio para la detección del coronavirus cuando el Ministerio de Salud ya había emitido, la noche anterior, un instructivo al respecto. Ayer por la tarde, en Potosí, las autoridades de salud informaron sobre los dos nuevos casos positivos al promediar las 18:30 pese a que los resultados del Inlasa habían salido al mediodía.

Es urgente mejorar la coordinación para los informes oficiales porque, mientras las autoridades cabildean, los extraoficiales se reproducen por miles en las redes sociales.


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