EDITORIAL

La desigualdad en tiempo de pandemia

El reciente informe del Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD), que lleva por título “Atrapados: Alta Desigualdad y Bajo Crecimiento en América Latina y el Caribe”, alerta sobre la tendencia al ensanchamiento de la brecha entre la extrema riqueza y la extrema pobreza en la región por causa de la pandemia del coronavirus.

Por otro lado, un informe del Banco Mundial, también de hace unos pocos días, advierte que la pandemia de covid-19 empujó el año pasado a 4,7 millones de personas de la clase media a la vulnerabilidad o la pobreza en América Latina y el Caribe, posiblemente revirtiendo décadas de avances sociales.

Con relación a la desigualdad, sin lugar a dudas que la pandemia afectó en gran medida a esta región, considerando que en las últimas dos décadas había logrado bajar a la mitad el número de personas que viven en la pobreza. Y entre los países que mayores avances habían alcanzado en ese sentido destacaba, precisamente, Bolivia.

Una Bolivia, no obstante, con un altísimo porcentaje de personas (se calcula que aproximadamente entre un 70% y un 80%) que tienen un empleo informal.

Cabe precisar que si bien en los primeros 15 años del siglo XXI los países latinoamericanos redujeron la pobreza, en promedio, de 44 a 30 por ciento, a partir de 2015 han ido retrocediendo a niveles de 2000. Hasta que llegó la pandemia y terminó de aniquilar los progresos de aquellas alentadoras primeras décadas.

Con frecuencia se informa de que una reducida cantidad de personas multimillonarias concentran más del 50% de la riqueza mundial. Esa tendencia, en lugar de reducirse, también ha ido en aumento año tras año.

Según los últimos datos de la revista Forbes, el número de milmillonarios se ha disparado un 40% desde el inicio de la pandemia. A principios de 2000, cuando el covid-19 solo asomaba, eran 76 los latinoamericanos que tenían 1.000 millones de dólares o más en activos. Ahora suman 105, con un patrimonio compartido de 480 mil millones de dólares.

Mientras los índices de pobreza son alarmantes en diferentes regiones, la ONG Oxfam indicaba a principios de año que las mil mayores fortunas recuperaron en solo nueve meses las pérdidas económicas que les originó esta crisis. Así es. Aunque suene increíble en medio de la crisis económica que afecta a tantos países del planeta, las grandes fortunas han salido prácticamente indemnes.

Por más que se diga que el coronavirus igualó a todas las personas, sin importar su condición social o económica pues todas, en mayor o menor medida, tienen posibilidades de contagiarse, una desigualdad continuó latente: la que divide a ricos y pobres. América Latina y el Caribe es, a propósito de esto, la región más desigual del mundo.

La pregunta que cabe aquí es: ¿Cómo reaccionan los gobiernos ante esta realidad que es, por supuesto, más lacerante en los países pobres o subdesarrollados como Bolivia?

En 2019, el Instituto Nacional de Estadística (INE) ponderaba que Bolivia era el segundo país de la región, después de Perú, con mayor reducción de la pobreza moderada en el período 2005-2018. Entonces, los números de los que se jactaba el Gobierno mostraban una redución de 60,6% a 34,65%, en los 13 años anteriores. Además, se indicaba que el país había reducido la pobreza extrema –en ese mismo período– de 38,2% a 15,2%.

Avances importantes, sin duda, pero nadie puede estar feliz con 8 de cada 10 bolivianos procurando ganarse el pan del día en empleos precarios o desenvolviéndose en actividades enmarcadas dentro de la voluble –e injusta para todos– economía informal.


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