Panorama

Paul Manafort, el hombre que guió a Donald Trump

El principal acusado en la llamada "trama rusa" encara un proceso legal

Paul Manafort, el hombre  que guió a Donald Trump
APOYO. Paul Manafort (d) fue una pieza clave dentro de la campaña electoral del ahora presidente estadounidense...

PERFIL

Con múltiples pasaportes, cuentas en el extranjero, lavado de dinero y supuestos intentos de manipular testigos, los documentos judiciales de su caso asemejan su figura a la de un agente encubierto de una novela de acción.

Paul Manafort es un novelesco estratega internacional que en los últimos años dejó de asesorar a quienes fermentaron la revolución del Maidán en Ucrania para guiar al magnate Donald Trump en su camino a la Presidencia de Estados Unidos.

A sus 69 años, el ex jefe de campaña del multimillonario atesora una amplia carrera de asesoría, presión y, sobre todo, cercanía al poder; una vida de conexiones en la sombra que le han vinculado de manera más o menos directa con presidentes y élites políticas de distintos países, incluidos estadounidenses.

Desde la pasada semana, Manafort afronta el inicio de su primer juicio de la trama rusa en una corte federal de Virginia.

Con múltiples pasaportes, cuentas en el extranjero, lavado de dinero y supuestos intentos de manipular testigos, los documentos judiciales de su caso asemejan su figura a la de un agente encubierto de una novela de acción.

Si algo ha marcado el devenir de Manafort han sido sus trabajos con Kiev para el ex presidente prorruso Víktor Yanukóvich, para quien diseñó una táctica política ante su pueblo, pero también de cara a los ojos de las élites europeas y estadounidenses.

El plan, tejido por el estratega entre bastidores desde 2006, acabó con Yanukóvich en la Presidencia cuatro años después, aunque este terminó sucumbiendo en 2014, cuando la revolución del "Euromaidán" tumbó al mandatario ucraniano.

La actividad de Manafort como lobista y jefe táctico de Yanukóvich, ahora exiliado, se ha convertido en el principal escollo de este abogado ante las pesquisas de la trama rusa, donde es acusado -entre otros- de delitos económicos y de no registrarse como agente exterior al realizar labores de presión para un Gobierno extranjero en EE.UU.

El ambicioso graduado en Derecho en Georgetown, Washington, había creado una institución para presionar a políticos europeos sobre la imagen de Yanukóvich, con quien mantenía una estrecha relación, y llegó a impulsar un informe sobre el encarcelamiento de su rival política Yulia Timoshenko, según se extrae de los escritos de acusación de la corte federal.

Manafort creó un entramado de cuentas en paraísos fiscales en las que recibía y manejaba los millones de dólares que ganaba en Ucrania y el resto del mundo, unos beneficios que luego se gastaba en Estados Unidos, donde llevaba una "lujosa" vida, de acuerdo con los documentos judiciales.

Este hombre oriundo de Connecticut logró "decenas de millones de dólares" entre 2006 y 2015 y mantuvo una estructura creada para ocultarlos hasta 2017, después de haber formado parte durante cinco meses de la campaña del ahora presidente de Estados Unidos, Donald Trump, donde llegó a ser jefe del equipo del magnate.

El acusado siguió trabajando en la creación de opiniones favorables al Kremlin tras haberse entregado al FBI el pasado octubre, participando en la redacción de un editorial de un medio impreso.

De acuerdo con su defensa, él no es más que un exitoso consejero internacional que ha encadenado viajes durante años, en contra de las informaciones sobre su figura: "Le han pintado como un Jason Bourne, pero es más sencillo que eso", alegaron sus abogados, en alusión al famoso agente de la CIA de la saga de ficción.

Su equipo de letrados cree que Manafort, casado durante 40 años y padre de dos hijas, es víctima de un relato "novelesco" en el que se ha cimentado parte de los delitos que se le imputan y sostiene que su fortuna es simplemente el resultado de una vida de trabajo.

Descendiente de inmigrantes italianos, entró en la campaña de Trump en marzo de 2016 y llegaría a convertirse en el jefe absoluto hasta que ese mismo agosto se viera obligado a dimitir tras conocerse que ocultó 12,7 millones de dólares recibidos de Ucrania.

La ambición es sin duda uno de los aspectos que caracterizan a este personaje, que ya había participado antes en campañas de políticos conservadores.

Sus vínculos con el Partido Republicano tienen su origen en su padre, que fue alcalde de un municipio de Connecticut.

Emigrando a la capital para estudiar, comenzó a tejer una red de contactos que terminó llevándole a participar en la fallida campaña de reelección del presidente Gerald Ford (1974-1977) y la primera victoriosa de Ronald Reagan (1981-1989), décadas antes de que acabara entre rejas el pasado junio.

Principales piezas en el escándalo llamado "Rusiagate"

Protagonista indiscutible del llamado "Rusiagate", Paul Manafort es el único acusado estadounidense del que Mueller no ha conseguido una declaración de culpabilidad. Fue el jefe de campaña de Trump entre julio y agosto de 2016, cuando dimitió tras revelarse que había recibido pagos de un partido prorruso de Ucrania.

Según Mueller, Manafort trabajó entre 2006 y 2017 para Gobiernos extranjeros, incluido el Ejecutivo prorruso del ex presidente ucraniano Víktor Yanukóvich (2010-2014) y otros oligarcas rusos, a los que ayudó a mejorar su imagen en Washington sin comunicárselo a las autoridades de EE.UU., lo que infringe la ley.

Manafort obtuvo supuestamente 75 millones de dólares por esas actividades y no las declaró al fisco, delito por el que está siendo ahora juzgado en Virginia.

Durante tres décadas, Rick Gates fue "el protegido" de Manafort: Comenzó a trabajar como becario en su poderosa empresa de consultoría en Washington y, en 2016, se convirtió en su "número dos" durante la campaña electoral de Trump.

Traicionó a su mentor en febrero de este año, cuando se declaró culpable y accedió a colaborar con Mueller.

Será el testigo clave del juicio porque supuestamente se encargó con Manafort de crear una "red de entidades y cuentas bancarias" en diferentes países, como el Reino Unido, Chipre y las islas Granadinas, para lavar y ocultar el origen ilícito del dinero que obtenían de oligarcas rusos.

Michael Flynn fue durante 24 días el asesor de seguridad nacional de Trump en la Casa Blanca, de donde dimitió por haber mentido al vicepresidente, Mike Pence, sobre sus contactos con el entonces embajador ruso, Serguéi Kisyliak, con quien conversó sobre unas sanciones contra Rusia impuestas por Barack Obama.

Esos diálogos con el embajador ruso fueron un escándalo porque Obama aún era presidente y el equipo de Trump no estaba autorizado para entablar ese tipo de conversaciones con otros países.


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