Panorama

"La casa de los pobres", templo de culto a las "ñatitas"

La veneración a las calaveras se mantiene en La Paz, pese al rechazo del catolicismo

En la zona de Los Andes de la ciudad de La Paz se esconde un pequeño templo que muchos conocen como "la casita de los pobres", donde todos los días llegan devotos con flores y velas para pedirles a las 73 ñatitas, calaveras humanas, que les ayuden a resolver sus problemas.

A simple vista se trata de una casa normal, pero detrás de la puerta y tras una cortina blanca está el pequeño templo con paredes naranjas y cuatro banquetas de madera, que resguardan los dos estantes donde se exhiben los 73 cráneos humanos que lucen unos gorros de lana con el nombre bordado de cada calavera.

En el lugar hay un espacio para encender las velas blancas, rezar y también para dejarles algunas flores, dulces o incluso botellas de cerveza como ofrendas a las "milagrosas" ñatitas, llamadas así porque no tienen nariz.

Las 73 ñatitas llegaron a las manos de Elizabeth Portugal con los nombres de quienes eran en vida y en algunos casos también conoce la profesión que ejercían, entre abogados, policías, albañiles y amas de casa.

"La mayoría me han traído personas que no podían 'criarles'", expresa Portugal.

Tener una ñatita es una responsabilidad: hay que hablarles, rezarles, prenderles velitas y darles flores todos los lunes, para que no se enojen y que sigan ayudando a resolver los problemas de los devotos.

Portugal comenta que la mayoría de los creyentes llegan al templo pidiendo salud, protección, apoyo en el amor o para resolver un problema de pareja.

Otros llegan desesperados pidiendo la ayuda de las calaveras para encontrar a personas desaparecidas, resolver casos judiciales, para obtener un puesto de trabajo o buenas calificaciones en exámenes.

La gente conoce el lugar como "casita de los pobres" porque llegan al templo personas de bajos recursos a pedir ayuda a su cuidadora y las ñatitas.

Sin embargo, también visitan el lugar diputados, policías y militares pidiendo favores a las calaveras o agradeciendo su ayuda.

LAS PREFERIDAS

Si bien todos los creyentes rezan a las 73 calaveras, hay algunas que son más requeridas por los devotos dependiendo del "milagro" que desean.

Es el caso de "Cielito", el cráneo de un bebé, al que muchas mujeres acuden cuando desean tener hijos y no pueden, o "Cecilia", que ayuda a quienes tienen dificultad en el amor o en el estudio.

Muchos acuden a "Waldo" para obtener protección y también fortuna, a la singular "Maruja" cuando quieren que la pareja cambie de carácter, a "Walter" para resolver un problema judicial, o a "Óscar", "Diego" y "Víctor" que ayudan en los casos policiales.

La dueña es "maestra consejera" y trabaja como la intermediaria entre las ñatitas y el cliente, ya que con la ayuda de sus calaveras lee la suerte en el cigarro y la hoja coca, pero también a través de los sueños recibe respuestas de los cráneos a los problemas expresados.

Portugal es muy requerida por los devotos, porque aseguran que es "infalible" y que sus ñatitas son poderosas.

"Me siento feliz de estar aquí para ayudar a las personas sencillas", remarcó la dueña del templo.

Además, enfatizó que en su templo se trabaja para hacer el bien y no permite que otras personas utilicen las calaveras para hacer el mal o brujerías, por lo que las velas negras están prohibidas.

LA FIESTA

Cada 8 de noviembre se celebra el día de las ñatitas en el país, cuando muchos creyentes sacan en urnas a los cráneos hasta cementerios como el General de La Paz para hacerlas bendecir y festejarlas con un "preste", una fiesta con bandas de música, bebidas y hojas de coca, como pasó ayer.

El origen de esta tradición es incierto, si bien la creencia mayoritaria es que data de la época precolombina.

La Iglesia Católica manifestó que no está de acuerdo con esta práctica, ya que los restos mortales no pueden ser profanados, pero aún así las ñatitas están permitidas sólo por ese día en el camposanto para ser bendecidas.

Ayer, en el templo del Cementerio General paceño, los encargados se limitaron a dejar barriles con agua bendita en las puertas de la capilla para que cada quien le eche bendiciones a sus calaveras y, pese a los reclamos, no hubo misa.

Esta tradición pone fin en Bolivia a la celebración de Todos los Santos y Difuntos, en un país en el que se cree que las almas de los muertos vuelven para visitar a familiares y amigos a mediodía del 1 de noviembre y se van al día siguiente.


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Pos. Equipo Pts. PJ PG PE PP
1 Bolívar 57 26 17 6 3
2 The Strongest 52 26 16 4 6
3 Nacional Potosí 50 26 15 5 6
4 Blooming 47 26 15 2 9
5 San José(1) 40 26 12 7 7
6 Wilstermann 40 26 12 4 10
7 Oriente Petrolero 37 26 11 4 11
8 Guabirá 31 26 8 7 11
9 Always Ready 30 26 8 6 12
10 Real Potosí 27 26 7 6 13
11 Royal Pari 25 26 6 7 13
12 Sport Boys 23 26 5 8 13
13 Aurora 23 26 6 5 15
14 Destroyers 22 26 5 7 14
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