Panorama

India, donde el calor es una amenaza a la supervivencia

La ola de calor de este verano provocó alrededor de 100 muertes en el país asiático

India, donde el calor es una amenaza a la supervivencia
India, donde el calor es una amenaza a la supervivencia CNN

Las intensas olas de calor han matado a más de 100 personas en la India este verano y se prevé que empeoren en los próximos años, lo que crea una posible crisis humanitaria, ya que gran parte del país puede llegar a ser demasiado caliente para ser habitable.

Las olas de calor en la India generalmente tienen lugar entre marzo y julio y disminuyen una vez que llegan las lluvias monzónicas. Pero en los últimos años, estos tiempos se han vuelto más intensos, más frecuentes y más largos.

India está entre los países que se espera sean los más afectados por los impactos de la crisis climática, según el Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC).

Expertos en el Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) dicen que incluso si el mundo logra reducir las emisiones de carbono, lo que limita el aumento previsto en las temperaturas globales promedio, partes de la India se calentarán tanto que pondrán a prueba los límites de la supervivencia humana.

“El futuro de las olas de calor se ve peor incluso con una mitigación significativa del cambio climático, y mucho peor sin la mitigación”, dijo Elfatih Eltahir, profesor de hidrología y clima en el MIT.

CUANDO EL CALOR SUBE

El gobierno de la India declara una ola de calor cuando las temperaturas alcanzan al menos 4,5 grados centígrados por encima de la temperatura “normal” para esa área durante al menos dos días. Una ola de calor se vuelve “severa” cuando las temperaturas suben 6,4 grados centígrados por encima de lo normal durante al menos dos días.

Los umbrales para las olas de calor, por lo tanto, difieren en todo el país: en la capital, Nueva Delhi, se declara una ola de calor después de dos días consecutivos de temperaturas de al menos 45 grados centígrados.

El año pasado, hubo 484 olas de calor oficiales en la India, frente a las 21 de 2010. Durante ese período, más de 5.000 personas murieron. Las cifras de este año muestran poco respiro.

En junio, Delhi alcanzó temperaturas de 48 grados centígrados, la más alta registrada en ese mes. Al oeste de la capital, Churu en Rajasthan casi rompió el récord de calor del país con un máximo de 50,6 grados centígrados.

SUPERVIVENCIA

La situación de la India no es única. Muchos lugares en todo el mundo han sufrido olas de calor en lo que va del año, incluidas partes de España, China, Nepal y Zimbabwe.

Según la predicción más optimista, los investigadores encontraron que ninguna parte del sur de Asia superaría los límites de supervivencia para el año 2100.

Sin embargo, es una historia diferente en el escenario más caliente, que asume que las emisiones globales continúan en su camino actual.

India aún se encuentra en las etapas iniciales de desarrollo de un sólido Plan de Acción contra el Calor a nivel nacional.

El Departamento Meteorológico de la India (IMD) está trabajando con los departamentos estatales de salud para crear un sistema de alerta temprana que notifique a millones de personas por mensaje de texto sobre las maneras de mantenerse fresco, cuando las olas de calor golpean.

La ciudad de Ahmedabad, en Gujarat, presentó el primer plan de acción del país en 2013, y acciones como los mensajes de texto, estaciones adicionales para hidratarse y consejos para mantenerse fuera del sol, fueron acreditadas con salvar más de 2.000 vidas.


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