Puño y Letra

Ideas sobre “El señor don Rómulo”

Que me culpen de pretencioso o “intelactoso” (una mezcla entre el risible intelectualoide latinoamericano y el lechero en “La canción de Salomón” de Tony Morrison), pero “El señor don Rómulo” me parece, desde ya su...

Que me culpen de pretencioso o “intelactoso” (una mezcla entre el risible intelectualoide latinoamericano y el lechero en “La canción de Salomón” de Tony Morrison), pero “El señor don Rómulo” me parece, desde ya su contundente título, una novela perfecta para leer acompañado de la obertura “La Gazza Ladra” de Rossini: tanta ironía y crueldad no se pueden desperdiciar en guiños o menciones al paso; tampoco calcularlas en dosis de recetario, como los escritos pseudoborgeanos (y por ende somníferos) de Roberto Barbery o como se presentan las escenas de “Zona sur” y su supuesta técnica narrativa, tan parecida a la de la “Rosa de Guadalupe”, pero con la pinche cámara girando como mosca con ojos en calidad HD.

La construcción de sus personajes, del argumento, de la creación del contexto y de las coyunturas de la Bolivia indepentista y republicana o, en otras palabras, de la historia de la familia Ferrufino dentro de lo que fue la historia nacional, tan violenta como incorrecta en lo político y lo moral, hacen de esta, pues, mi novela favorita, una de las pocas con el suficiente valor como para hurgar la cicatriz de aquello que queremos esconder (o de lo que nuestro árbol genealógico a gogó quería esconder): romper su piel, deshilar el músculo y desgarrar la grasa, buscar el sentido de la herida y reconocer, hasta en el hueso, la presencia del daño ya curado.

El juego de la novela está en eso: ver al pasado sin asco, como se inspecciona a un cadáver abierto en canal, para descubrir lo que fue de sus sistemas y sus aparatos antes del colapso, y reconocer, mientras olemos las entrañas abiertas y los pulmones desplegados como lonas, nuestra esencia. Es decir, que al ser nosotros seres prestos a seguir condenados al presente que nunca se queda quieto, tenemos la obligación de reconocer esos presentes ya podridos del ayer, como elementos de construcción de nuestra propia idiosincrasia: podemos ser nosotros mismos, porque los nuestros nos ayudaron a ser así, y al estudiar y develar a los nuestros y a sus padres y a los padres de sus padres, podremos reconocer, sin temor a dudar sobre la fidelidad de nuestros devaneos, que al mirar ese pasado antes de nuestro nacimiento, estamos recuperando algo perdido por la memoria o la vergüenza de nuestros antecesores; y les aseguro que nosotros haremos igual con nuestros sucesores: no le diré a mis hijos que le rompí a puñetazos la ceja y parte del párpado a mi compañerito en la escuela, o que jugué algunas cosas sexuales con alguna prima lejana, sabiendo que estaba prohibido, o que todos los Averanga, padres, tíos y abuelos de mi padre, murieron directa o indirectamente por el consumo de alcohol: cirrosis, ahogamientos de vómito, accidentes y otras tragedias impuestas; cubriré esas sombras en el cuadro del pasado de los Averanga, le quitaré esos efectos realistas e idealizaré la imagen de la familia para mis hijos. También cubriré la historia de los Montiel, sus errores; pero más haré con los Averanga, pues esa historia está tan teñida de sangre como la de cualquier familia boliviana, antes de 1952.

Explorar, revisitar, deshacer el pasado y convertirlo en bolo alimenticio para sincerarnos; eso es materia peligrosa pero sensata en literatura, a la par de nutritiva. Contar el pasado sin tapujos, describir la forma en la cual se pensaba y cómo se maquillaba la realidad para mantener la dignidad de los que estaban antes de nosotros. ¿Les doy un ejemplo en “El señor don Rómulo”? pues a meter canela, por no decir caña: Un indio es azotado hasta el colapso, las tiras de piel y carne de su espalda “distraerán” a los hijos hambrientos de este indio y su mujer, además de sirvienta, “servirá” de oasis sexual para el hacendado, pero el cronista resalta, en el colmo de la denuncia sarcástica, que este dueño no sería pedófilo, porque no está en su honor el quitarle el suyo a una niña. Y los que siguen llorando con la escena de la abuela en “Coco”, que sigan llorando nomás.

De entrada, “El señor don Rómulo” nos muestra un trabajo sincero, lleno de crueldad y de anti-nostalgia, porque no somos esos imbéciles que ven al pasado con ojos de circunstancia y suspiro de poeta primerizo porque hay casa, piscina, mujer con buen culo, redes sociales para socializar lo que nos “comemos” cada noche y, por supuesto, el bendito trabajo de hoy, “y papito Dios, mamita virgen e hijito Jesús, te agradecemos por todo y blablablá”; ¡ah, el pasado!, siempre el pasado es más bonito: el pan era más barato, seguía con vida el gran Klaus Nomi, Leonor seguía en La Paz y Gabo seguía en México, entre silencios y chocolate que, al tomarlo, lo elevaba diez centímetros del piso y, por supuesto, la presencia de sus mariposas amarillas en el patio de atrás.

El pasado, tan bonito el pasado. Hitler también vivió en el pasado, y el mesticito de Pol Pot, y no olvidemos pues a Josif-Stalin-bigote-de-Pepón-Guareschi.

No obstante, con Claudio Ferrufino y esta su novela mayor, el pasado es un presente momificado; lo vemos con cierta curiosidad y hasta con miradas de estupefacción y morbo: ese pasado, el de nuestras infancias y el de las vidas de nuestros padres, abuelos y bisabuelos, eran nomás como es el hoy, pero en formato ignoto; lo sucedido es el amor y el sexo, las tradiciones y las realidades, culeando al pie de árboles que tienen por ahí algunos calzones abandonados a su suerte, llenos de una materia seca y siniestra.

La novela es contundente, despierta lo que uno siente cuando escucha “The cold song” de Klaus Nomi por primera vez, o cómo se siente cuando saboreamos la chicha aún fría durante los atardeceres en Canillitas y Quillacollo, cuando escuchamos las promesas como realidades desde ojos acaramelados en abril y, al igual que afirmaba Borges en “Deustches Requiem”, las muertes “como suicidios”, porque todo, en “El señor don Rómulo”, nos sabe a destino prefijado y, ante esta idea, no queda más que regocijamos porque no hay consuelo más hábil que el creer que elegimos nuestras desdichas y que, por ende, no sufrimos en vano: el indio azotado no alimentó a sus hijos con la carne de su espalda solo por decisión del azotador, como las mujeres de Rómulo Ferrufino no fueron solo aventuras en ríos, detrás de chicherías o en canchas oscuras como la pez, sino que fueron sucesos inevitables, asignados antes del nacimiento de los protagonistas; somos trayectorias de balas perdidas y es imposible evitar la colisión.

Gran novela. Gran novela, así se escribe. Historia, ficción, tristeza, dicha, placer, Melgarejo a punto de mearse, ironía y sobre todo una poética impresionante, hacen que acomode a “El señor don Rómulo” en un lugar especial, al lado de “Periférica Blvd.” de Cárdenas, “Los vivos y los muertos” de Paz Soldán, “Fantasmas asesinos” de Urrelo, “La maquinaria de los secretos” de Carvalho y “La caja mecánica” de Gálvez, como de lo mejor en novela que se ha escrito en los últimos años en nuestro país.

También “El señor don Rómulo”, es menester agregar, hace que mire a otras novelas bolivianas actuales por encima del hombro y les exija más calidad y menos paja con mano izquierda: “No se lastimen, che”, les digo, pues hoy en día se idolatra cualquier cosita que tenga anotado a Bolaño como mentor o referencia o a Jaime Sáenz como influencia. “No mamen, lean esta novela de Claudio y aprendan, bebitos”, les diría, pero sé que al decirlo yo, es como si hiciera escándalo en pleno jardín de infantes.

Una cosa más. Me ha parecido muy injusto que algunos autoproclamados críticos literarios bolivianos menosprecien el trabajo de Claudio, resumiéndolo como “retórica nomás” (y también va la crítica a los que quisieron censurarlo por otra novela, “Diario secreto”, pero como fueron masistas, no creo que la hayan leído siquiera); vayan a menospreciar a otros y a sus abuelas, carajo, y más a esos dizque escritores que sí hacen retórica (“restó-rica” sería) con libros que no llegan a las doscientos páginas y que pretenden mostrar y demostrar a los cuatro vientos que han sido escritos como un cruce coital pero aburrido entre la literatura de Carver y la de Esopo: vayan a menospreciar a esos libros breves, huecos y hasta con moraleja, y dejen de joder lo que sí tiene alma.

Averanga montiel en breve

Daniel Averanga Montiel (Bolivia, 1982), nacido en el departamento de Oruro, provincia Cercado. Pedagogo, educador popular, corrector de estilo y enemigo acérrimo de los que proclaman sus virtudes en Facebook, también residente de El Alto. Publicó "La puerta" (Premio Plurinacional de Novela Marcelo Quiroga Santa Cruz, 2015) y coeditó tres antologías de cuento de terror y fantasía (Gritos demenciales, 2011; Nuevos gritos demenciales, 2013 y Vértigos, 2013. Este 2018 lanza "Sepulcros abiertos" (1ra. antología personal de cuentos de terror. 2008-2018, Subjetiva editorial), "Emma y los cuadernos de investigación" (novela juvenil, Kipus) y "Menciones e intromisiones" (antología de cuentos, formato digital: Inmediaciones.com).

Tiene cuentos, ensayos y poemas repartidos en diversas antologías y selecciones de cuento. Su novela 'La puerta' fue reseñada en España, Argentina y Colombia. Sus futuros proyectos incluyen dos antologías de cuento nacional e internacional.

 


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