Sociedad

Científicos se llevan parte del Illimani

Misión de científicos franceses extrae dos grandes trozos del glaciar del nevado paceño para estudiar su historia, clima y composición

PROYECTO

La fundación de la Universidad Grenoble Alpes consiguió 3 millones de dólares para las extracciones de hielo del Mont Blanc y el Illimani de "fondos privados" y mecenazgo de empresas, en un proyecto que lleva el sello de la UNESCO. 

Decir adiós no tiene por qué ser siempre triste, como en el caso de dos grandes trozos del glaciar de la segunda montaña más alta del país, el Illimani, que serán llevados a Europa para la conservación de los 18.000 años de historia contenida en su interior y que se podrá descifrar en el futuro.

Estos "testigos de hielo" fueron extraídos por la expedición Ice Memory, y se irán a final de mes rumbo a Francia para que en unos años se pueden conservar en un gran almacén en la Antártida, "el mejor congelador del mundo", como lo llama el investigador francés líder de esta expedición científica, Patrick Ginot.

La idea era sacar tres trozos iguales, pero la fuerte ventisca y la nevada –dos invitados no esperados en esta época del año– hicieron que sólo se pudieran extraer dos cilindros de más de 140 metros de largo y diez centímetros de diámetro, y una pequeña muestra de 25 metros.

Dos semanas es el tiempo que Ginot y algunos de sus compañeros,estuvieron durmiendo en la cumbre del nevado, y entre la primera y la segunda perforación, el viento arrasó las carpas donde se encontraban los taladros y los inmovilizó varios días en las tiendas de campaña donde acampaban.

Dice el director de investigación del Centro Nacional de Investigación Científica (CNRS, por sus siglas en francés), Jerôme Chappellaz, que fueron ocho las personas –franceses, rusos y brasileños– que se iban turnano arriba de la cima.

"No es una expedición, no es para ir a hacer cumbre y ya, es quedarse y producir ciencia", explica Chapellaz.

Al equipo de investigadores se le suman los 15 porteadores de altura que, según explica Chappellaz, "han hecho hasta 15 veces ida y vuelta desde el campo intermedio a la cumbre portando entre 20 y 30 kilos de tres metros de hielo con rachas de viento de 100 km/h", para trasladar por pedazos los cilindros de hielo.

Más de 60 porteadores procedían de la comunidad Pinalla, que custodia el Illimani y ha visto de primera mano cómo esta montaña cada vez es un poco menos nevada.

En un acto realizado esta semana, la secretaria general de Pinalla, Petrona Condori, agradeció que la misión diera trabajo a gente de la comunidad que no tiene muchos recursos.

Los dos testigos de hielo partirán previsiblemente el 26 de junio a Francia, a la universidad de Grenoble-Alpes, cuya fundación es la encargada del proyecto Ice Memory.

Esperan poder sacar los contenedores de hielo rápido por la frontera boliviano-chilena, que actualmente tiene una espera de casi una semana para la salida de mercancías, según la subdirectora en Bolivia del Institut de Recherche pour le Développement (IRD), Gaëlle Uzu.

Esta investigadora considera que el proyecto es muy importante y no pueden fallar ni esperar mucho tiempo en la frontera: "El contenedor no se puede quedar sin carga eléctrica porque sino el hielo se hará piscina", advierte.

Cuando los contenedores lleguen a la universidad francesa, se usará uno de los cilindros de hielo boliviano para extraer toda la información que se pueda con la tecnología sobre el clima, la historia del glaciar, su composición y el cambio climático, entre otros factores.


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