Capitales

“Todas las comunidades rurales se enfrentan a una migración permanente”

El investigador holandés y actual encargado de Negocios de la Embajada del Reino de los Países Bajos en Venezuela, Jan Willem le Grand, investigó la relación de las transformaciones que sufrieron las comunidades rurales de los valles andinos de Chuquisaca y Potosí

“Todas las comunidades rurales se enfrentan a una migración permanente”
El investigador holandés Jan Willem le Grand, durante la presentación de su libro en Sucre. Capitales

El investigador holandés y actual encargado de Negocios de la Embajada del Reino de los Países Bajos en Venezuela, Jan Willem le Grand, investigó la relación de las transformaciones que sufrieron las comunidades rurales de los valles andinos de Chuquisaca y Potosí y las intervenciones de las ayudas externas. ¿Sirvieron o no? Recientemente, gracias al patrocinio de la Fundación Tierra, presentó en Sucre los resultados de su investigación en un libro titulado “Caminos de desarrollo de las comunidades: dinámicas rurales en los Valles Andinos de Bolivia”, un documento que el investigador espera que sirva para la “reflexión sobre las complejidades” que enfrenta el mundo rural.

CAPITALES (C): ¿Cuáles son las conclusiones que le dejó esta investigación?

Jan Willem le Grand (JW): En los valles andinos de Chuquisaca y Potosí, los caminos de desarrollo de las comunidades presentan una diversidad sorprendente. Lo vemos en la esfera productiva, en los servicios públicos, en la demografía o en su estructura territorial. Sin embargo, prácticamente todos se enfrentan a una migración permanente y a una disminución del tamaño de los hogares. Hay comunidades que han sido prácticamente abandonadas. Pero también hay comunidades donde hay mejores perspectivas debido a la intensificación de la agricultura bajo riego. Algunos jóvenes están regresando. La perspectiva general, sin embargo, no es muy alentadora.

C: ¿En qué aspectos se enfocaron más esas ayudas?

JW: La ayuda externa, después de la gran sequía de 1982-1983, se tradujo en una amplia variedad de paradigmas e intervenciones de desarrollo, que van desde la satisfacción de las necesidades básicas y el desarrollo rural integrado hasta una descentralización municipal de gran alcance. La diversidad es muy grande. Las ONG y los proyectos multi o bilaterales construyeron escuelas, realizaron proyectos de extensión agrícola, sistemas de agua potable, de irrigación, caminos, postas de salud, baños antisárnicos, etcétera. Con la descentralización, las inversiones pasaron de centrarse en infraestructura a centrarse más en servicios básicos, principalmente en educación, salud y agua.

C: ¿Cómo reaccionaron o qué camino tomaron las comunidades?

JW: En términos de producción, las comunidades con una población creciente o estable mostraron mejores resultados en comparación con las que no tenían riego (comunidades con agricultura de secano) o que tenían riego, pero con contracción demográfica. Las limitadas oportunidades productivas y las tierras cada vez más fragmentadas no atrajeron a los jóvenes, cada vez con mayores niveles educativos y orientados más hacia el mundo exterior. Este estudio muestra que, si bien cayó la producción total, esta se mantuvo en términos de producción per cápita, pero las familias acabaron siendo más dependientes del mercado, lo que disminuyó el autoconsumo y afectó, particularmente, la seguridad alimentaria de las familias más pobres. Otro hallazgo muestra que, si bien las comunidades con riego lograron consolidar mejores y mayores servicios públicos, esto no alejó a la población de la migración. El único factor que postergó la salida de los jóvenes fue el mayor acceso a la educación secundaria. Para las comunidades, la educación es muy importante, pero, paradójicamente, a la gran mayoría de los jóvenes les sirve para irse de la comunidad. La educación está todavía muy poco orientada a la propia vida en el área rural. Otra conclusión relevante muestra que las comunidades con riego y crecimiento demográfico se integraron mucho más al mercado, lo que logró ingresos más altos para las familias (…). Las comunidades con propiedades relativamente grandes, pero sin riego, han tenido que enfrentar niveles dramáticos de migración, por ejemplo.

C: ¿Los resultados siempre fueron positivos?

JW: Infelizmente, no. Seguramente hay proyectos exitosos, pero el panorama es bastante más complicado. Las comunidades han pasado por cambios impresionantes e, incluso, procesos de transformación completa, pero no siempre de una manera positiva. Hay, por lo tanto, una gran diferencia entre los logros previstos por las organizaciones de desarrollo y la realidad cotidiana. Tanto en lo productivo como en lo social, la ayuda externa casi no ha logrado un mejoramiento sostenible de la infraestructura o de los servicios en las comunidades. 

En el ámbito productivo, el apoyo externo priorizó las comunidades que parecían ofrecer mayor potencial. En el ámbito social, la distribución fue más equilibrada. Las lógicas de intervención externas muchas veces no se adaptan a las necesidades y la dinámica local, por lo que las comunidades no se sienten dueñas de los proyectos, lo que a menudo provoca ineficacia y problemas de mantenimiento.

C: ¿Qué se hizo bien y qué se hizo mal?

JW: Se ha trabajado ciertamente con buena voluntad, pero la complejidad y los desafíos en el área rural son enormes. Lo que no sirve es venir con propuestas o soluciones uniformes para todas las comunidades. Ahora, más que nunca, hay que tomar en cuenta la historia previa de desarrollo en la comunidad (…). Aunque todas las comunidades experimentaron “progresos” en términos de asistencia escolar, salud, calidad de la vivienda, acceso a agua potable, electricidad, comunicaciones y transporte vial, pocas lograron mantener los niveles de producción agrícola o incrementar los volúmenes de producción. 

La mayoría de los enfoques de desarrollo rural se concentran, a veces involuntariamente, en la modernización, integración al mercado y urbanización rural. Aunque estos cambios pueden ser considerados por nosotros como “progreso” y mejores condiciones de vida, la migración continúa de todas formas. La pregunta que surge es si las comunidades realmente buscan esta vida “moderna”. Por la velocidad del cambio, se pierden muchos aspectos de la propia vida cultural. Las “soluciones” de desarrollo no solo requieren políticas e instituciones adecuadas, sino también la comprensión de las historias locales, las relaciones de poder, las dinámicas de acción conjunta y, lo más importante, las percepciones y perspectivas propias de la gente. Este es uno de los principales desafíos de la ayuda externa.

C: Al final, ¿son las comunidades las que toman su propio camino?

JW: Sí, y no uno de los muchos caminos que otros definen para ellos. El libro es un reflejo de las dinámicas constantes. Espero que sirva para la reflexión de todos los interesados en las complejidades del mundo rural y los múltiples desafíos a los que se enfrentan.


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