Cultura

Muere Jerry Lee Lewis, legendario pionero del rock & roll

Asociado para la eternidad a la canción "Great Balls of Fire" y reconocido por su fuerte presencia escénica y su estilo dinámico al piano, Lewis falleció por causas naturales

Muere Jerry Lee Lewis, legendario pionero del rock & roll
El músico estadounidense Jerry Lee Lewis falleció este viernes. AFP

El músico estadounidense Jerry Lee Lewis, uno de los últimos grandes pioneros del rock & roll, murió a los 87 años, dijo este viernes a la AFP su agente.

Asociado para la eternidad a la canción "Great Balls of Fire" y reconocido por su fuerte presencia escénica y su estilo dinámico al piano, Lewis falleció por causas naturales, precisó la misma fuente. 

"Está listo para irse", dijo su esposa, Judith,1 poco antes de su muerte, según un comunicado que señaló que Lewis había abusado tanto de su cuerpo cuando era joven que éste finalmente le estaba pasando factura.

Amigo y rival de Elvis Presley, Lewis influyó en toda una generación de músicos, como Bruce Springsteen, quien dijo sobre él en 1995: "Él no toca rock & roll, él es el rock & roll". 

Su carrera de más de medio siglo motivó una gran cantidad de historias sobre sus numerosas esposas, sus desmanes de borracho y sus enfrentamientos con el gobierno por impuestos atrasados. 

También generó una seguidilla de hits imborrables.

Nacido el 29 de septiembre de 1935 en una familia pobre en Ferriday, Luisiana, Lewis descubrió el teclado a los nueve años. Al año siguiente, sus padres Elmo y Mamie hipotecaron la finca familiar para comprarle un piano vertical.

Junto con sus primos Mickey Gilley y Jimmy Swaggart, quienes se convertirían respectivamente en un músico country galardonado y un evangelista salpicado por escándalos, Lewis pasó horas perfeccionando su oficio.

Letras provocativas

En 1956, se fue a Memphis, Tennessee, la ciudad del sur de Estados Unidos famosa por ser la cuna del soul, el blues y el rock, y se vinculó con el productor Sam Phillips en Sun Records, fundamental en el ascenso de Presley.

Lewis, Presley y Johnny Cash se juntaron en diciembre de ese año con Carl Perkins en el estudio para la famosa sesión de grabación conocida como "Million Dollar Quartet", lanzada mucho más tarde con gran éxito.

Lewis saltó a la fama al año siguiente con su gran éxito "Whole Lotta Shakin' Goin' On", cuya letra conmocionó a algunas radios, que al principio se negaron a emitirla. 

La que siguió, "Great Balls of Fire", sigue siendo uno de los sencillos más vendidos de todos los tiempos, y también fue el nombre de una película de 1989 sobre Lewis protagonizado por el actor Dennis Quaid y la actriz Winona Ryder.

Para el verano de 1958, Lewis, apodado "The Killer", ya estaba disparado a la cima, con fanáticos que llenaban los conciertos, dinero que fluía y un tercer hit, "Breathless", que se abría camino en las listas de éxitos. 

En una era en la que incluso el más mínimo movimiento de la parte inferior del cuerpo de Presley causaba sensación, Lewis fue más allá, golpeando las teclas con manos y pies y saltando sobre su piano de cola en medio de chillidos de alegría. 

Escándalo

Pero todo eso se derrumbó en 1958 cuando Lewis se embarcó en una gira por Reino Unido y la prensa descubrió que se había casado con su prima segunda Myra, de 13 años. 

"Sabía que eso estaba mal", dijo Lewis a The Washington Post más tarde. 

Su regreso a Estados Unidos también resultó ser un duro despertar: lo habían puesto en la lista negra de la radio y la televisión. "Pasar de ganar 10.000 dólares la noche a ganar 250 dólares es una gran decepción", admitió.

Durante la mayor parte de la década de 1960, Lewis quedó al margen, eclipsado por la próxima generación, como The Beatles. 

Sin embargo, su legado pionero perduró. 

Cuando se conocieron a principios de la década de 1970, John Lennon se arrodilló para besar los pies de Lewis y le dijo: "Tú eres el hombre que hizo posible que yo fuera una estrella del rock & roll". 

"Simplemente quedé helado", dijo más tarde Lewis a la revista GQ sobre ese momento.

Legado musical

En busca de un nuevo comienzo, Lewis se pasó a la música country. También volvió a grabar algunas de sus canciones clásicas. 

En 1986, formó parte de la primera clase incluida en el Salón de la Fama del Rock and Roll, el museo del rock, en Cleveland, Ohio, junto con otros grandes como Presley, Berry, James Brown y Ray Charles. 

Recibió un premio Grammy por su trayectoria en 2005. Al final de su vida, colaboró con Mick Jagger y Eric Clapton en sus álbumes de estudio. 

Pero su vida personal siguió siendo tormentosa. 

Después de 14 años de matrimonio con Myra, la pareja se separó. Casado dos veces antes de su boda con Myra, Lewis caminó hacia el altar cuatro veces después. Tuvo seis hijos. Uno murió al caerse en una piscina cuando era un niño pequeño y otro murió en un accidente automovilístico. 

En 1993, los líos con el gobierno de Estados Unidos por impuestos atrasados provocaron la incautación de sus pianos, muebles y otros artículos personales para cubrir la deuda. 

Lewis era un bebedor contumaz y, en ocasiones también consumía medicamentos de receta. 

Realizó numerosas giras a finales de su vida, aunque un derrame cerebral en 2019 redujo su agenda. 

"Cuando me miren, quiero que me recuerden no por todas mis esposas, aunque he tenido algunas, y ciertamente no por ninguna mansión o dinero", dijo Lewis. "Quiero que me recuerden simplemente por mi música". 


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