Deporte

MUNDIAL 2018 BÉLGICA, LA MÁS GOLEADORA, Y FRANCIA, LA FAVORITA, DISPUTAN UN CUPO PARA LA FINAL

Entre leyenda e historia

Sólo un partido, el fijado en el estadio de San Petersburgo hoy, martes, separan a Francia del reencuentro con la historia y a Bélgica de convertirse en un equipo de leyenda.

EL DATO

El estadio de San Petersburgo expondrá hoy el reencuentro entre Francia y Bélgica, un duelo repetido en 73 ocasiones pero solamente dos en un Campeonato del Mundo. El bagaje total es favorable a los Diablos Rojos. Sin embargo, en mundiales la victoria siempre fue para “les bleus”.

14:00 es el horario en Bolivia de la primera semifinal Francia Vs. Bélgica.

Sólo un partido, el fijado en el estadio de San Petersburgo hoy, martes, separan a Francia del reencuentro con la historia y a Bélgica de convertirse en un equipo de leyenda.

La apuesta es más que considerable para dos selecciones que sobrevivieron al devenir de Rusia 2018 y que llegaron hasta la frontera de la final. No es una situación nueva para ninguna. Pero sí formidable para las dos por poco habitual.

Francia está a un paso de situarse en la tercera final de un Mundial. Ganó en 1998 como anfitrión. Perdió otra, en Alemania 2006, contra Italia.

Bélgica disputará una semifinal de un Campeonato del Mundo por segunda vez. No tuvo éxito en la anterior, en México 1986, cuando fue superada por Argentina. Terminó en el cuarto lugar el conjunto entonces dirigido por Guy Thys y con futbolistas reputados como Jean-Marie Pfaff, Eric Gerets, Enzo Scifo, Jan Ceulemans o los hermanos Franky y Leo Van der Elst. Perdió la consolación, precisamente, contra Francia.

Pasaron 32 años para que Bélgica se reencuentre con una situación similar y aborde el asalto a un lugar desconocido. Una final por un título mundial.

Afronta como una ocasión única la selección belga la disposición en la que se encuentra. En manos de una de las mejores generaciones de su historia, en plena madurez, asume con convicción el reto. Mucho tuvo que ver en ello el técnico, el español Roberto Martínez, capaz de armonizar el talento y plagar de confianza a un magnífico grupo lastrado por las últimas decepciones.

Bélgica transitó por la primera fase con autoridad. Como el conjunto más goleador, liderado en este aspecto por Romelu Lukaku. Ataviado por un sistema de juego ofensivo pasó por encima de Panamá, Túnez y también de Inglaterra. Tres partidos y tres victorias.

Los Diablos Rojos sobrevivieron también al momento más delicado. A los octavos de final contra Japón, al que remontaron dos goles con un triunfo agónico de Nacir Chadli en la última jugada del partido. Y se ganaron el pase a la semifinal tras dejar en el camino a Brasil en lo que fue una dosis extra de autoestima.

Thomas Meunier es la única baja con la que cuenta Roberto Martínez para el envite contra Francia. El lateral del París Saint Germain debe cumplir un partido de suspensión por la tarjeta amarilla que vio contra el conjunto brasileño.

El resto está en condiciones. Incluidos Chadli, que puede ocupar el lugar de Meunier, y el atacante de la Real Sociedad Adnan Januzai, repuesto del golpe en la rodilla que sufrió en el entrenamiento previo al choque contra Japón.

Martínez será fiel a su filosofía. A pesar de la enjundia del rival no renunciará a la posesión del balón. Pretende aprovechar el técnico español el buen momento de Eden Hazard, uno de los mejores del torneo, y la recuperación de Kevin de Bruyne, habilitado como mediocentro en el choque contra Brasil en cuartos y que reencontró su mejor nivel.

La selección francesa también afronta con optimismo su partido de semifinales contra Bélgica. “Les bleus” constituyen el equipo más sólido del campeonato y los triunfos contra dos selecciones de gran caché como Argentina y Uruguay en los cruces les solidifican aún más en su candidatura.

El cuadro que dirige Didier Deschamps supo, tras una fase de grupos irregular en el juego aunque intachable en los resultados (victorias ante Australia y Perú, empate contra Dinamarca), adecuar sus condiciones a lo que cada partido requería en función del rival.

Contra Argentina aprovechó la lentitud de la defensa albiceleste para lanzar a jugadores como Mbappé, que provocó el penal del primer gol galo y destrozó por velocidad al cuadro sudamericano cuando los argentinos empataron el duelo merced a Ángel Di María.

Frente a Uruguay, adoptaron una faceta distinta. Ante la exuberancia física de los charrúas, encontraron su oportunidad en el balón parado con el gol de Raphael Varane y se aliaron con la fortuna del mal despeje de Fernando Muslera al disparo de Antoine Griezmann.

Ahora, el desafío de una Francia cuyos jugadores piensan que pueden ser “campeones del mundo” como 20 años atrás lo fue la generación de su técnico Didier Deschamps, es una Bélgica que también supo adaptar su discurso a los diferentes rivales, bien armada en defensa y en ataque, con un buen estratega, Roberto Martínez, y un “infiltrado”: Thierry Henry.

El ariete Olivier Giroud espera convencer hoy en San Petersburgo al que fuera gran icono del fútbol francés en los años 2000 que se equivocó de bando al aceptar la oferta de Martínez para ayudarle en el cuerpo técnico de los Diablos Rojos.

Tras haber cumplido su partido de sanción por acumulación de amonestaciones, Francia recupera a Blaise Matuidi, que probablemente tomará su puesto en el ataque, en la línea de mediapuntas que completan Griezmann y Mbappé.

Kevin De Bruyne

Centrocampista de Bélgica

"Cuando enfrentas un Mundial es siempre un ahora o nunca”.

Hugo Lloris

Capitán y portero de Francia

"Tenemos un gran equipo, una combinación de juventud y experiencia”.


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