Economía

VICEMINISTRO DICE QUE EXTRANJEROS NO EXPLOTARÁN LOS SALARES

Gobierno insta a aprovechar precios del litio a corto plazo

Álvaro Arnez remarca la necesidad de aplicar tecnologías como la de Extracción Directa de Litio

Gobierno insta a aprovechar precios del litio a corto plazo
ENTREVISTA. El viceministro Álvaro Arnez en contacto con CORREO DEL SUR vía Zoom. Captura de video

El viceministro de Altas Tecnologías Energéticas, Álvaro Arnez, sostiene que es momento de aprovechar la coyuntura porque “no vamos a tener estos precios elevados del litio a largo plazo”. En ese sentido, remarca la necesidad de aplicar tecnologías como la de Extracción Directa de Litio (EDL) para poder obtener réditos a corto y mediano plazo. Concedió la siguiente entrevista a CORREO DEL SUR:

CS. ¿En qué momento se encuentra el país en cuanto al desarrollo de la tecnología Extracción Directa de Litio (EDL) para la industrialización de este material energético?

AA. El hecho de ser el país con los mayores recursos de litio a nivel global hace que tomemos decisiones técnicas para poder estar a la altura del requerimiento de litio a nivel global. Con lo que es la tecnología tradicional muy difícilmente llegaríamos a cooptar este mercado, ese nicho que en este momento está solicitando debido a los largos tiempos, ya sea de construcción, con altas inversiones, y también la operación de ese mismo proceso que dura más de 12 meses inclusive. Con la EDL podemos llegar a tener en minutos esa salmuera concentrada para poder llegar a obtener el producto de carbonato de litio e hidróxido de litio.

CS. Están en marcha algunas plantas piloto en el país. ¿Cuáles son los plazos que corren para su desarrollo?

AA. A nivel de fertilizantes se está procesando a nivel industrial, pero a nivel de litio hay una producción de carbonato de litio piloto, cátodos piloto y baterías piloto. Estamos rompiendo esto el siguiente año con la producción industrial de carbonato de litio y, a partir de eso, continuar en la cadena para la producción de cátodos y baterías industriales. Con esta planta piloto, hasta el día de hoy, hemos llegado a vender 400 toneladas; ya esperamos que para fines de mes empecemos a vender otras 100 toneladas adicionales y con esto tener mayores recursos para el erario nacional. Y adicional a esto lo que estamos aplicando es la EDL, poder generar módulos de producción de EDL para abastecer a plantas industriales de carbonato de litio y hacer de esta manera para 2025 ya un pilar económico.

CS. Esto con miras a la exportación, el objetivo de proveer este producto que es básico ahora para la industria mundial, sobre todo, de la electromovilidad. ¿Estamos hablando de un cambio de matriz energética?

AA. Sí, el cambio de matriz energética es algo globalizado debido a que por ejemplo los combustibles fósiles, dentro de la generación de energía y todo su movimiento económico, generan una huella de carbono, y esto en todo lo que es medioambiental se está optando por una transición de ir de esos combustibles que generan huella de carbono a alternativas ya sea fotovoltaicos, eólicos o inclusive el hidrógeno verde. Pero todas estas energías necesitan ser almacenadas para estar disponibles y ¿dónde las almacena? En baterías de litio. Este es el apalancamiento y no por ello también tenemos los vehículos eléctricos que están siendo implementados por ejemplo en Europa donde la normativa a partir de 2035 genera la posibilidad de prohibición de vehículos a inyección a gasolina para pasar a solamente vehículos eléctricos. Eso es lo que ayuda al sector litio a tener estos precios elevados.

CS. ¿Cuál es el avance de la planta industrial de carbonato de litio, la producción proyectada para 2023 y cuánto significará en términos económicos para el país?

AA. (…) En la actualidad estamos en una producción de 600 a 1.000 toneladas por la planta piloto. El siguiente año vamos a incrementar la producción de la planta piloto, aunada a esta planta que de manera inicial va a empezar con una producción de 3.500 a 4.000 toneladas anuales, dentro del inicio de operaciones. Eso para 2023, pero ya en ese año se están construyendo las plantas de EDL y carbonato de litio a nivel industrial, de tal manera que a inicios de 2025 tengamos una producción mínima de 40.000 toneladas/año. Con esa producción, los ingresos oscilarían por los $us 2.000 millones, y si aunamos con otras líneas de producción de EDL, esto podría llegar a ser $us 5.000 millones, dependiendo la cantidad de líneas de EDL que tengamos.

CS. Se ha criticado una supuesta fuga de profesionales calificados que no estarían participando de los proyectos del litio. ¿Cómo responden ustedes a estas críticas?

AA. Personal de YLB en la actualidad es 100% boliviano, entonces, no sé si se está criticando a esos bolivianos que en este momento están trabajando o si dentro de la cantidad de exbecarios que se ha tenido, de los nueve, cuatro están trabajando dentro de YLB, y obviamente el Presidente de YLB ha hecho modificaciones en su personal de confianza, como lo hace cualquier MAE en una institución. En ese escenario ha habido cambios, pero, dentro de lo que cabe, vamos a seguir utilizando y aplicando lo que es la visión soberana de tecnología. En esencia, que los que operen y hagan el mantenimiento de nuestras plantas sea personal de YLB, 100% boliviano, y la mayoría en su gran potencial potosino y orureño.

CS. Algunas de estas críticas provinieron del exterior del país y de parte de gente que ha quedado fuera de algunos procesos de licitación...

AA. Negar rotundamente que las empresas extranjeras entrarían a nuestros salares a explotarlos, completamente. Vale decir que YLB se va a encargar de todo lo que es la exploración y explotación, como lo ha estado haciendo, de tal manera que aplicaríamos las patentes y tecnologías de estas empresas en el objetivo de obtención de la salmuera rica y del carbonato de litio. Pero, obviamente, esa planta 100% le va a pertenecer a YLB y, fruto de que una vez que se concluya, también personal de YLB va a operarlo y va a realizar el mantenimiento.


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