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ERAN ABIERTAS HACIA LOS MERCADOS Y SERVÍAN PARA DAR MISAS DESDE ALLÍ

Capillas de Sucre y Potosí

La “capilla abierta” está relacionada con la predicación en las plazas de las ciudades que se hacía de manera de cruzada o, como se llamaba entonces, de misión.

La “capilla abierta” está relacionada con la predicación en las plazas de las ciudades que se hacía de manera de cruzada o, como se llamaba entonces, de misión. Un texto de Acosta referente a Potosí dice: “Acudía el (padre Barzana) a predicarles en sus parroquias y los lugares de las contrataciones que comúnmente llaman tianquis, y era tanto el número de indios que en una plaza muy grande que llaman al Rescate del Metal, de orden pasaban de seis a siete mil indios, y en las demás plazas y mercados eran también mucha gente que se juntaba a oír los sermones y la doctrina cristiana”… Cuando estas misas y sermones se hacían regularmente en una misma plaza, era necesario instalar un estrado cubierto, dada la dureza del sol y otras inclemencias del tiempo. Esto dio lugar a cobertizos y tribunas que, como queda dicho, fueron en un tiempo improvisados para convertirse luego en estructuras arquitectónicas estables.

La “capilla abierta” es una estructura que suele adquirir dos formas, la de balcón colocado a uno de los costados de la iglesia o la de un templete a la manera de baldaquino. En ambos casos se trata de cubrir el altar y al oficiante en tanto que los fieles permanecen en el exterior. Esta capilla abierta se encuentra relacionada con los atrios. Este tipo de capillas se denominan también “capillas de indios” que siempre están destinadas a los indígenas. En Perú y Bolivia se han encontrado unas veces en ciudades y otras en pueblos, que sirvieron en realidad a toda la sociedad heterogénea que fue la virreinal.

El tipo más corriente es el balcón colocado sobre la portada, donde se decía misa y desde allí se predicaba. En los pueblos de  indios, el balcón caía sobre el atrio o plaza donde se congregaban los naturales para la doctrina. En las ciudades, esos balcones se abrían sobre los mercados de manera que se podía cumplir con el precepto sin abandonar el trabajo. 

La forma más usual de tribuna o capilla abierta de planta alta es un simple balcón de madera colocada sobre la portada, a los pies de la Iglesia, al que se llega directamente desde el coro.

El caso más importante para Bolivia es el de la Catedral de Chuquisaca que también tenía capilla abierta en forma de tribuna. Al presentar sus cuentas, Miguel de Echalar, secretario del cabildo, dice, el 12 de septiembre de 1665: “se arregló el balcón de esta Santa Iglesia que sale a la plaza principal de esta ciudad, donde se celebra el Santo Sacrificio de la Misa, los días festivos a la gente que en ella se ocupa en vender los mantenimientos a la República… En la información se añade que el arreglo costó 460 pesos y hubo de hacerse para entablar con planchas de estaño y plomo y evitar que se inundase (el balcón) en días de lluvia. El siglo pasado este balcón había perdido su razón de ser y se lo cerró a manera de los balcones de una residencia particular.” En el siglo XX fue rehecho de hierro y aún se conserva. Al balcón se accede por la sacristía mediante una escalera. Un análisis de un plano muestra la capilla abierta y la relación de ésta con el púlpito externo.

En Bolivia hay tres ejemplos de capillas altas en forma de galería: Santo Domingo de Chuquisaca; Tomahave y San Roque del T’io en la Villa Imperial de Potosí. 

Tomahave es un pequeño pueblo ubicado en la Provincia Antonio Quijarro del Departamento de Potosí. Tiene una hermosa iglesia de estructura única en ese páramo desolado que sobresale en la inmensidad altiplánica. Esta iglesia tiene una galería sobre la fachada formada por cuatro arcos colocados dos a dos, a ambos lados de la portada. Dicha galería está inmersa en los muros y los vanos son relativamente pequeños como para proteger del frío de la puna. Su proporción es corta y recuerda a los claustros románicos, hecho que se refuerza al contemplar los pilares formados por haces de cuatro y  dos columnas.

 La iglesia de Santo Domingo de Chuquisaca, obra todavía del renacimiento, tiene nave almenada y una extraña portada que, aunque dieciochesca, recibe inspiración del manierismo. Sobre esta portada, al lado de la epístola, se alza una galería a la que se accede por una escalera exterior sostenida por arco rampante. Estructuralmente responde al tipo de “capilla abierta” de planta alta.

El caso más claro de capilla abierta de planta alta es el de San Roque del T’io (t’io significa arena) de Potosí, iglesia que tiene en su fachada principal una “loggia” o galería alta con arcadas a las que accede desde el coro. La galería está sobre un muro que avanza para recibir los arcos, el ingreso a la iglesia queda inmerso en un gran arco. La parroquia de indios de San Roque del T’io. La fundó el cura José de Herrera en 1689 para lo que se adjudicaron algunas familias de yanaconas más indios forasteros sacados de las catorce parroquias de indios existentes. En resumen, se puede afirmar que la Capilla abierta en forma de tribuna va desde el simple balcón a la galería corrida de madera y de esta a la “loggia”

 En la actualidad, la iglesia, se encuentra reformada; en el año 1900, a causa de una intensa lluvia se desplomó la cubierta, destruyendo parte de sus bienes artísticos. Los cuadros fueron salvados por miembros de la Sociedad Geográfica y de Historia Potosí, y llegaron a formar la pinacoteca del Museo Casa Nacional de Moneda. Las dependencias de la Parroquia actualmente son un asilo de ancianos • 

(*) Cristóbal Corso Cruz es presidente de la Sociedad Geográfica y de historia “Potosí”.

BIBLIOGRAFÍA 

Morner, Magus. 1970. La corona española y los foráneos en los pueblos de indio de América. Estocolmo.

Borges Pedro. 1960. Métodos misionales en la cristianización de América. Madrid.

Capoche Luís. 1959. Relación General de la Villa Imperial de Potosí. Madrid.

Gisbert Teresa. Mesa José de. 1997. Arquitectura andina. La Paz Bolivia.


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