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Justicia británica falla a favor de Google, pero la UE ratifica millonaria multa

El gigante tecnológico se libró de un proceso por la utilización de datos personales en el Reino Unido

Justicia británica falla a favor de Google, pero la UE ratifica millonaria multa
Google enfrenta en Europa un proceso por el cual podría recibir una millonaria multa por operaciones monopólicas. Kenzo TRIBOUILLARD / AFP

Google obtuvo una victoria judicial en el Reino Unido en una querella colectiva que lo acusaba de utilizar ilegalmente datos personales en iPhones, y le reclamaba hasta 4.069 millones de dólares en daños y perjuicios para los usuarios.

La Corte Suprema británica dio la razón al gigante estadounidense de internet, al restablecer un decisión de primera instancia que consideraba que la querella, liderada por el exdirigente de una influyente asociación de consumidores británica, no demostró que se infligieran daños a los usuarios.

La asociación "Google You Owe Us" ("Google, nos lo debes"), dirigida por el antiguo director de la asociación de consumidores Which?, Richard Lloyd, intentaba obtener hasta 3.000 millones de libras (4.069 millones de dólares) en concepto de indemnización para más de 4 millones de usuarios en Inglaterra y Gales.

Inmediatamente, lamentó en un comunicado "el duro golpe para los consumidores del Reino Unido y la imposibilidad de demostrar la uniformidad de los daños a todos los demandantes".

"Para recibir una indemnización por daños y perjuicios, es necesario demostrar que se ha producido un uso ilícito por parte de Google de los datos personales de un individuo concreto", señala el comunicado del Tribunal Supremo, que resume la decisión del juez George Leggatt.

Pedir una indemnización sin demostrar "que el individuo ha sufrido daños materiales o angustia mental como consecuencia de ese uso ilícito es, por tanto, inválido y la autorización para demandar a Google fuera de su jurisdicción", es decir Estados Unidos, "fue denegada correctamente" en primera instancia, concluyó el juez.

El abogado principal de "Google, nos lo debes" James Oldnall, del estudio jurídico Milberg, estimó que "la decisión de hoy da a Google y al resto de las grandes empresas tecnológicas luz verde para seguir haciendo un uso indebido de nuestros datos personales sin nuestro consentimiento a sabiendas de que no serán castigados".

En primera instancia, el Tribunal Superior de Londres se había negado en octubre de 2018 a permitir que la acción colectiva siguiera adelante, antes de que el Tribunal de Apelación, en octubre de 2019, dictaminara lo contrario, lo que llevó a Google a apelar ante el Tribunal Supremo.

La asociación acusó a Google de burlar las opciones de seguridad del iPhone y recopilar datos personales entre agosto de 2011 y febrero de 2012 mediante el navegador Safari.

Según la demanda, se recogía información sobre el origen social o étnico, la salud, las opiniones políticas, las preferencias sexuales o los hábitos de compra de los usuarios, añadiendo que esta información era ofrecida a los anunciantes.

Un caso similar fue llevado a los tribunales en el Reino Unido en 2015 por tres individuos. Llegaron a un acuerdo confidencial que abrió la puerta a una demanda colectiva, según "Google nos lo debes".

La justicia europea

Por otro lado, el Tribunal General de la Unión Europea mantuvo firme este miércoles una multa superior a 2.400 millones de euros (unos 2.800 millones de dólares) al gigante tecnológico Google por abuso de posición dominante en sus servicios de comparación de precios en línea.

Ese tribunal rechazó una apelación presentada por Google a la sanción que le había sido aplicada por la autoridad antimonopolio de la Comisión Europea en 2017, y que en su momento constituía un monto sin precedentes en el bloque.

El caso estaba centrado en el mecanismo de comparación de precios de Google, en el que favorecía su propia herramienta -Google Shopping- sobre otras firmas en la presentación de los resultados, violando de esa forma la normativa europea sobre competencia.

Así, el Tribunal General reconoció la "naturaleza anticompetitiva" de esa práctica, consideró que producía "efectos dañinos" en el mercado y rechazó los argumentos de Google para justificar su conducta.

Por eso, el Tribunal "concluye su análisis considerando que el valor de la multa pecuniaria impuesta a Google debe ser confirmada", señaló la institución en un comunicado.

La apelación a la multa había sido presentada por Google y una empresa asociada, Alphabet.

Sin dejar a dudas, el Tribunal informó que descartó "la mayor parte de la acción presentada por las dos empresas, y mantiene la multa impuesta por la Comisión (Europea)".

Por su parte, un portavoz de la división europea de Google apuntó en un escueto comunicado que "revisaría cuidadosamente" el fallo de este miércoles.

El firma recordó que había introducido cambios al mecanismo de comparación de precios "en 2017 para cumplir con la decisión de la Comisión Europea. Nuestro abordaje ha funcionado exitosamente por más de tres años".

Ante esta determinación, Google tiene ahora por delante únicamente una apelación a la máxima corte europea, el Tribunal de Justicia de la UE, también con sede en Luxemburgo.

Importante victoria para Bruselas

La red Organización Europea de Consumidores (BEUC, por sus siglas en francés) saludó la decisión del Tribunal General de la UE.

Monique Govons, directora de la entidad, apuntó que "las prácticas engañosas e injustas de Google perjudicaron a millones de consumidores europeos al garantizar que los servicios de comparación de precios de los rivales fueran prácticamente invisibles".

Esta investigación había sido abierta en 2010 ante denuncias presentadas por empresas que se sentían perjudicadas por Google Shopping, como TripAdvisor o la firma francesa Twenga.

Al ser anunciada, esta multa era la más grande de la historia de la UE aunque en 2018 quedó pulverizada por otra sanción a Google por 4.300 millones de euros, por su control sobre el uso del sistema operativo Android, para teléfonos móviles.

Además en 2019 la UE sancionó a Google con una multa por 1.500 millones de euros por prácticas anticompetitivas de su red publicitaria AdSense.

Esta batalla jurídica entre la Comisión Europea y Google es apenas un capítulo en los empeños de Bruselas contra los gigantes digitales y sus prácticas comerciales e impositivas.

La responsable antimonopolio de la UE, Margrethe Vestager, ya había llevado a los tribunales a Apple, a quien le exigía que pague 13.000 millones de euros a los contribuyentes de Irlanda, pero el caso fue derrotado en la justicia.

En tanto, en esta misma jornada Google consiguió una victoria en la justicia británica, que descartó una querella colectiva que la acusaba d utilizar ilegalmente datos personales en teléfonos iPhone.

La Comisión Europea impulsa una ambiciosa nueva legislación para controlar la actuación de los gigantes digitales en el bloque, mediante dos leyes paralelas cuya aprobación negocia con el Parlamento Europeo.

Se trata de una Ley de Servicios Digitales y otra sobre Mercados digitales, que impone límites estrictos a la operación de gigantes como los llamados GAFAM (Google, Apple, Facebook, Amazon y Microsoft).


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