Trump: ¿mejor cínico o sincero?

La candidatura presidencial de Ronald Reagan asustó a mucha gente. Se lo consideraba superficial, demagógico y extremista. Parecía dispuesto a atizar los peores instintos de un electorado que quería que su país pisara fuerte en el mundo. Muchos votantes se identificaban con la imagen del vaquero blanco, anglosajón y protestante, que fue cultivada por Reagan en las películas de segunda que fueron su profesión antes de que incursionara en la política.

Una vez elegido Presidente en 1980, Ronald Reagan enamoró a la mayoría del electorado con un discurso muy moderado. Encausó la frustración de los votantes indignados en un buen sentido. Sus fans no lo abandonaron por no hablar ni actuar de presidente como el cowboy de sus films. Gracias a una elocuencia muy bien sintonizada con las preocupaciones de los sectores populares Ronald Reagan salvó a los Estados Unidos de una peligrosísima radicalización de ultraderecha hacia la que se dirigían los que lo eligieron presidente.

En política exterior Reagan se dio modos de hacer creer a la Unión Soviética que estaba montando un programa de superioridad bélica llamado Guerras de Estrellas. Se basaba en poner en órbita baterías de satélites armados con misiles termonucleares y estacionarlos en los cielos de la Unión Soviética. Espantados, los soviéticos invirtieron cuantiosos recursos en una contraofensiva y quebraron su economía. El resultado fue la caída del muro de Berlín y el desmoronamiento del imperio soviético. En América Latina Reagan apoyó con algunas excepciones la apertura democrática iniciada por su antecesor Jimmy Carter, decepcionando a los dictadores militares que esperaban otra cosa, incluyendo por supuesto a nuestros déspotas García Meza y Arce Gómez.

Hoy muchos temen a un Presidente Donald Trump. Algunos porque lo ven como un neofascista. Otros porque repudian el facilismo irresponsable con el que divide al electorado. Algunos otros porque califica a sus contrincantes con adjetivos denigrantes. Los bien pensantes porque inventa demonios para crear culpables de los males que afectan a amplios sectores del electorado. La clase política americana lo rechaza porque teme su absoluta falta de preparación en asuntos de estado y observa la increíble superficialidad de sus intervenciones en los debates presidenciales.

A pesar de todo eso, Trump ha resultado ser el mejor detector del sentimiento insatisfecho y reaccionario de amplios sectores del electorado. Si siguiera la pauta de Reagan, un Presidente Trump podría actuar como un deflector de esos sentimientos. Por el contrario, un ideólogo rígido como su rival Ted Cruz podría haber llevado esos sentimientos a extremos impensados.

Al candidato Trump le da lo mismo ofender que elogiar a mujeres, minorías, países o religiones. Lo suyo es vender realidades al igual que ilusiones. Dice lo que su instinto le indica que le sirve para vender su imagen. En esta campaña no ha hecho otra cosa que sintonizar su discurso de manera instintiva con lo que exigen los sectores más frustrados del electorado americano.

Cuando un país opta por un populista étnico, es legítimo preguntarse si es preferible que sea sincero o cínico. Parece probable que el cinismo sanguinario de Hitler se hubiera basado en una sincera fe en la superioridad de la raza alemana. Algo así se puede pensar de Pol Pot, el carnicero de Cambodia, motivado por su fe en la superioridad revolucionaria de las bases. Quién sabe si Kim Jong-un, el inflado conductor de Corea del Norte, crea sinceramente que él es lo mejor para su pobre país o si es uno más de tantísimos cínicos que explotan a sus pueblos en beneficio propio.

Donald Trump dista mucho de ser un dictador en ciernes. Se limita a vender con gran éxito las posiciones que más le convienen. No tendrá el más mínimo empacho en transar con los elementos del Partido Republicano que no pueda derrotar o comprar. Si eso significa modificar o descartar las posiciones que ha asumido durante la campaña electoral, no tendrá problema alguno en hacerlo.

Trump ha derrotado en las urnas a una docena y media de rivales altamente competitivos, muy bien financiados y fuertemente respaldados por la cúpula del Partido Republicano. Si quiere ser un candidato potable tiene que venderse ante la cúpula rechazada por esas bases. Con su innato talento de vendedor, el candidato Trump puede negociar sus políticas, su gabinete y todos sus nombramientos con los capos del partido con tal que lo acepten y lo apoyen públicamente.

Ya no es imposible imaginar que los votantes de los Estados Unidos opten en noviembre por un tipo sincerote muy cercano al hombre común que perciben en el billonario Donald Trump y que rechacen la mayor preparación y capacidad de Hillary Clinton, de cuya sinceridad dudan ampliamente. Escoger entre un vendedor de ilusiones y una hábil pero desconfiable operadora política es un dilema atroz para un país que no termina de salir del puritanismo de sus fundadores.

Si Trump es elegido Presidente, habrá que ver si logra calmar a las masas que ha agitado cínica e irresponsablemente durante la campaña electoral. Si lo logra, podría ser un digno sucesor de Ronald Reagan. Por el contrario, si cumple puntualmente con su dispersa y agresiva oferta electoral, lo que es muy improbable, los Estados Unidos y el resto del mundo sufriremos las consecuencias de la implacable sinceridad que muchos electores exigen de sus máximos conductores.

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