EDITORIAL

Silala: la mala vía

Las señales vienen de todas partes pero el Gobierno las ignora. El hecho de pasar por alto que el diferendo por las aguas del Silala no es una cuestión entre Estados está marcando peligrosamente este otro proceso que Bolivia tiene ante la Corte Internacional de Justicia (CIJ).

No parece ser ignorancia. El Gobierno conoce perfectamente los antecedentes de este caso. Sabe, como cualquier boliviano medianamente informado, que la controversia por el Silala tiene su origen en la concesión que hizo la Prefectura de Potosí, en el año 1908, a la empresa The Antofagasta and Bolivia Railway Company Limited para el uso de las aguas en el servicio del ferrocarril. Hoy en día, esa empresa ha desaparecido pero dejó una heredera legal, Ferrocarril de Antofagasta a Bolivia (FCAB), que en 1980 pasó a manos del conglomerado Antofagasta plc.

En su condición de entidad concesionaria, la Prefectura de Potosí revirtió la concesión en 1999. A partir de ese momento, el uso que Antofagasta plc hace de las aguas del Silala es completamente ilegal. El conflicto, entonces, es con esa empresa, no con el Estado chileno, pero es este el que le inicia un proceso a Bolivia en la CIJ.

¿Cuál es la razón por la que Chile inicia una demanda en un caso en el que la lógica más elemental le da la razón a Bolivia? Eso es algo que debió haber analizado el Gobierno boliviano antes de responder a la demanda pero, aparentemente, no lo hizo.

Lo primero que se debe considerar es la tesis chilena. Según el vecino país, el Silala es un río internacional porque, de los 8.5 kilómetros de su curso, 4.5 están en su territorio. Nótese, entonces, que no objeta el origen de las aguas, que está enteramente en Bolivia, sino que, aplicando matemática básica, señala que ese recurso debe ser compartido por ambos países. Si la CIJ falla a favor de ese argumento, los resultados para la expectativa boliviana serían catastróficos. Bolivia ha calculado que el uso de las aguas del Silala ha generado una deuda de más de mil millones de dólares pero, si la corte vuelve a darle la razón a Chile, no sólo resultará que no nos debe nada sino que las aguas pueden ser utilizadas por Chile de aquí para adelante sin ninguna obligación.

¿Chile tiene posibilidades de ganar el juicio? Con el antecedente del fallo adverso sobre el tema marítimo, la verdad es que sí. Uno de sus argumentos más fuertes es que en 1906, dos años antes de que la Prefectura potosina otorgue una concesión a The Antofagasta and Bolivia Railway Company Limited, el Gobierno chileno había emitido una concesión previa. Debido a este antecedente, que fue poco manejado en este diferendo, ir a una demanda contra Chile no sólo es una mala sino una pésima estrategia. El gobierno de Santiago lo sabe pero, aparentemente, el de Bolivia no.

Lo que debió hacer la administración de Morales es rechazar la demanda y presentar un recurso de incompetencia ya que el asunto en controversia es un tema que atañe a un privado, Antofagasta plc. Cualquier acción debía estar dirigida a ese conglomerado de empresas que, irónicamente, pertenece a descendientes de Eduardo Avaroa. Al aceptar la demanda, Bolivia está admitiendo que la CIJ tiene competencia para tratar este asunto y tendrá que atenerse a lo que decida.

¿Cómo se explica un error de semejante tamaño en una cuestión tan trascendental? ¿Es que el Gobierno boliviano tiene información que no ha divulgado por estrategia y ésta ya ha sido presentada en la contrademanda? Es de esperar que así sea porque el país, que todavía no ha digerido –ni lo va a hacer en largo tiempo– el fracaso en el proceso por el diferendo marítimo, no está en condiciones de soportar otra derrota de ese tamaño.

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