BUSCANDO LA VERDAD

¿Sabe Ud. quién es el primer socio comercial de China?

Hace un par de meses revelé algo que para muchos era desconocido: el hecho de que la República Popular China pasó en 2023 a ser el primer socio comercial de Bolivia. Según datos del Instituto Nacional de Estadística (INE), nuestro país exportó al mercado chino casi 1.200 millones de dólares e importó poco más de 2.400 millones, con lo que dicha nación es ya el tercer mercado en importancia para nuestras exportaciones –luego del Brasil, India, y por encima de Argentina y Colombia– consolidándose, además, como el primer país abastecedor de Bolivia, superando a Brasil, Argentina, Chile y Estados Unidos.

A quienes no les gustó saber que un país comunista, como China, había adquirido semejante peso en el país, les dije que en materia de negocios la ideología no cuenta y que, así como están las cosas, la posibilidad de que los números con la China se acrecienten era real y añadí: “ojalá no solo por la vía de las importaciones, sino también por una mayor colocación de productos bolivianos en ese gigantesco mercado de más de 1.400 millones de habitantes”.

Como no todos entienden esta lógica, decidí escribir sobre el tema para mostrar que lo que pasa entre Bolivia y China no es la excepción, sino la regla, ya que el país asiático se está comiendo los mercados del mundo, tal como lo muestran algunos ejemplos, tomando como fuente de información el Trade Map del Centro de Comercio Internacional.

¿Sabe Ud. quién fue el mayor exportador del mundo en 2023? Nada más y nada menos que la China comunista, con casi 3,4 billones de dólares (millones de millones de dólares), superando a EEUU que exportó 2 billones de dólares, 40% menos que China. De otra parte, ¿quién fue el mayor importador en 2023? Nuevamente, China con 3,2 billones de dólares, por encima de EEUU que sumó 3,1 billones.

¿Se anima a adivinar cuál fue el país al que China exportó más en 2023? Nada más y nada menos que EEUU, al que le vendió 502.004 millones de dólares y le compró 166.000 millones, logrando un cuantioso superávit a su favor.

¿Sabe quién fue el primer socio comercial de China en 2023? EEUU, ni más ni menos, el país capitalista por excelencia fue su primer mercado de exportación; su segundo proveedor y, en el comercio global, su principal socio.

Por su parte, China fue el tercer mercado más importante para la exportación de EEUU (luego de Canadá y México) y su segundo proveedor (después de México). China es el tercer socio comercial para EEUU luego de sus miembros del Tratado de Libre Comercio de América del Norte (Nafta), confirmando que para hacer negocios poco pesan las diferencias ideológicas.

En el Foro “Oportunidades Comerciales y Cooperación Bolivia-China”, desarrollado el 8 de abril pasado en la Universidad Tecnológica Privada de Santa Cruz de la Sierra (Utepsa), donde fui expositor, el cónsul general de China en Santa Cruz, Wang Jialei, expositor también, señaló que “China no solo es el primer socio comercial de Bolivia, es el primer socio comercial de más de 140 de los 193 países que hay en el mundo. Eso se debe a que China posee el sistema industrial más completo del planeta (y) es el productor manufacturero más grande del mundo, por eso, cuando se dice que China es la Fábrica del Mundo, no es una metáfora”.

Lo dicho concuerda con un reciente reportaje que dio cuenta del enorme crecimiento del intercambio de bienes entre América Latina y China, llegando a superar los 480.000 millones de dólares en 2023 cuando a principios de siglo era de 14.000 millones, destacando la venta a dicho país de soya y carne bovina, cobre, hierro, cátodos e hidrocarburos; siendo Brasil el principal aportante con 181.000 millones de dólares al intercambio bilateral, de los que 122.000 millones fueron exportaciones, logrando un superávit de 63.000 millones de dólares, superando de lejos a Chile, Perú, México y Ecuador (“Conoce al país de Sudamérica que más exporta a China: no es Perú ni Chile”, La República, 2.05.2024). Pero, esta historia no acaba aquí…

¿Sabe por qué México ha pasado a ser el primer exportador a Estados Unidos? Gracias a que muchos productos ‘made’ in México derivan del fenómeno conocido como ‘nearshoring’ o deslocalización cercana, esto es, la instalación de fábricas chinas al Norte de México para producir y exportar a dicho país beneficiándose del Nafta para su libre ingreso a ese gigantesco mercado, con lo cual ganan muchos: China, por sus ventas; México, por los empleos que se generan; y, los consumidores de Estados Unidos, al poder comprar productos baratos de calidad (“Cómo China utiliza a México como ‘puerta trasera’ para ingresar sus productos en EEUU”, BBC, 1.05.2024).

¿Sabía que todo este éxito deriva de la deslocalización productiva que se dio hace unas pocas décadas, con el traslado a la China de fábricas de Europa, EEUU, Japón y otros, para aprovechar su apertura al mundo, confirmando que la integración y el comercio son instrumentos claves para el desarrollo?

 

* Es economista y magíster en Comercio Internacional.


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