Panorama

Cruceros al espacio; se abre nueva era

Los primeros turistas espaciales cumplen un antiguo sueño de la ciencia

Cruceros al espacio; se abre nueva era
HITO. El proyecto Space X está financiado con fondos del multimillonario Elon Musk, fundador de la fábrica de automóviles eléctricos Tesla. AFP

Cuatro turistas espaciales estadounidenses iniciaron el miércoles un increíble viaje en gravedad cero en una nave espacial SpaceX, donde deben pasar tres días en órbita alrededor de la Tierra sin ningún astronauta profesional a bordo, una primicia histórica.

El cohete Falcon9 despegó a la hora prevista, las 20H02 locales (00H02 GMT) desde la mítica área de lanzamiento 39A del Centro Espacial Kennedy en Florida, en medio de una bola de fuego que iluminó la noche.

Unos minutos más tarde, el primer y luego el segundo piso del cohete se separaron, dejando la cápsula Dragon y sus pasajeros solos en el cosmos.

“Pocos han estado allí antes y muchos seguirán. La puerta se está abriendo ahora, es bastante sorprendente”, dijo el multimillonario Jared Isaacman, el comandante de la misión, desde el interior de la cápsula después de llegar al espacio. 

Deben viajar más lejos que la Estación Espacial Internacional (ISS), en una órbita objetivo de 575 km. Cada día darán la vuelta al mundo unas 15 veces. 

Llamada Inspiration4, la misión representa un paso hacia la democratización del espacio, al demostrar que el cosmos no está reservado solo para tripulaciones de astronautas entrenadas a lo largo de los años.

Tras recibir la visita del jefe de SpaceX, Elon Musk, los cuatro tripulantes se subieron en varios Tesla blancos bajo el sol y el aplauso de una pequeña multitud, para llegar al edificio donde se colocarían sus trajes especiales antes de embarcar.

Musk es también el fundador de la compañía de autos eléctricos Tesla.

La misión fue fletada por Jared Isaacman, de 38 años, director de una empresa de servicios financieros y experimentado piloto.

El precio que pagó a SpaceX no ha sido revelado, pero es de suponer que se trata de decenas de millones de dólares. Él es el comandante a bordo y ofreció las otras tres plazas a desconocidos.

Hayley Arceneaux, superviviente de un cáncer pediátrico, es una asistente médica de 29 años. Es la mujer estadounidense más joven en entrar en órbita y la primera persona con una prótesis (de fémur) en hacerlo.

Sian Proctor es una profesora de geología de 51 años que se convierte en la cuarta mujer afroestadounidense en viajar al espacio.

Por último está Chris Sembroski, de 42 años, un exoficial de la Fuerza Aérea estadounidense que ahora trabaja en la industria de la aviación. 

La exprimera dama de Estados Unidos, Michelle Obama, felicitó a la tripulación tras el despegue.

“Nos están inspirando a todos con su valor, curiosidad y pasión”, tuiteó. “Pienso en todos los jóvenes que admirarán a esta tripulación y soñarán en grande gracias a ellos”. 

Formación acelerada

Después de tres días en el espacio y tras un vertiginoso descenso aterrizaron frente a Florida.

Para SpaceX, se trata nada menos que de un primer paso hacia una humanidad multiplanetaria, que es la visión definitiva de Musk.  

“Esto acaba de empezar”, dijo Jared Isaacman en una conferencia de prensa el martes. 

A bordo, serán analizados sus datos biológicos (ritmo cardíaco, sueño, por ejemplo), así como sus capacidades cognitivas.

Los turistas podrán gozar de una vista espectacular a través de un domo vidriado instalado por primera vez en la cápsula Dragon. 

Su entrenamiento duró apenas unos seis meses. El vuelo debería ser totalmente automático, pero la tripulación ha sido entrenada por SpaceX para tomar el control en caso de emergencia.

Los tripulantes también fueron sometidos a pruebas físicas. Juntos caminaron por la nieve hasta una altitud de más de 3.000 metros en el noroeste de Estados Unidos.

También experimentaron la fuerza g a la que se exponen a través de una centrifugadora (un brazo largo que gira rápidamente) y de vuelos en jet. 

La misión además recauda fondos para el Hospital Infantil St Jude (Memphis, Tennessee), donde Hayley Arceneaux trabaja ahora tras haber sido tratada allí de niña. 

Sector en ebullición 

Esta misión pone fin a un verano boreal marcado por vuelos de multimillonarios al espacio. 

El primero fue Richard Branson, el 11 de julio, quien despegó a bordo de la nave de Virgin Galactic, y unos días después Jeff Bezos, el fundador de Amazon, con su empresa Blue Origin. 


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