Panorama

Los niños pueden ser la línea roja en la batalla por regular Facebook

El testimonio de una exempleada podría marcar el punto de inflexión en el control de las redes sociales

Los niños pueden ser la línea roja  en la batalla por regular Facebook
DECLARACIÓN. Frances Haugen, antigua empleada de Facebook, brindó su testimonio ante una comisión congresal de EEUU.

Los anteriores escándalos de Facebook apenas afectaron su posición dominante en el mundo, pero expertos aseguran que el gigante de la tecnología podría haber atravesado una línea roja esta vez tras las revelaciones de que la compañía sabía que los niños que usan sus aplicaciones pueden resultar perjudicados.

Un día después del testimonio presentado por su exempleada Frances Haugen ante legisladores, la barrera establecida desde hace tiempo para su regulación –legislación estancada, defensa del derecho a la libre expresión y rápidos avances de la tecnología– seguía en su lugar.

Pero la denuncia, junto con documentos internos de la empresa que muestran que Facebook sabía que sus aplicaciones tienen el potencial de empeorar trastornos alimenticios o pensamientos suicidas de los jóvenes, podrían marcar un punto de inflexión.

“El tema de que los niños se vean afectados negativamente al usar Instagram u otras aplicaciones de redes sociales es algo en lo que republicanos y demócratas pueden encontrar puntos de acuerdo”, dijo Paul Barrett, director adjunto del Centro Stern para Empresas y Derechos Humanos de la Universidad de Nueva York.

El nivel de civismo entre ambos partidos durante la audiencia del martes es algo que no se había visto en años, lo que evidencia el impacto que han tenido en Facebook las denuncias de Haugen, agregó.

La denunciante presentó un abanico de informes internos a las autoridades y al Wall Street Journal, lo que desató una de las peores crisis de la red social.

Anteriormente, la empresa se repuso a escándalos como el de Cambridge Analytica, una firma británica que usó datos personales de millones de usuarios de Facebook para fines publicitarios.

Entonces, el director general de Facebook, Mark Zuckerberg, viajó a Washington para disculparse y la empresa acordó un pago de 5.000 millones de dólares con los legisladores estadounidenses.

A cambio, los congresistas estadounidenses no aprobaron ninguna ley en contra de la empresa, a pesar del escándalo provocado por el robo de los datos personales de millones de usuarios previo a las elecciones presidenciales de 2016.

Pero esta nueva revelación sobre el comportamiento de Facebook parece haber tocado una fibra sensible.

“Hay ciertas cuestiones políticas que tienden a galvanizar a la gente, y la protección de los niños es una de las principales”, dijo Allie Funk, analista de investigación sobre tecnología y democracia en Freedom House, un centro de pensamiento estadounidense.

 

 

“Demasiado grande” 

Funk precisó que las disputas políticas y la espinosa cuestión de la libertad de expresión en Facebook siguen siendo barreras importantes para la aprobación de reformas significativas, pero también lo es la información.

“¿Cómo vamos a crear soluciones legales inteligentes si no tenemos pistas de lo que sucede (en el interior de Facebook)?”, preguntó.

Facebook es famosa por su opacidad. La denunciante Haugen incluso describió la creencia interna de que “si la información se comparte con el público, solo será malentendida”.

Pero las revelaciones de Haugen, quien trabajó como gestora de producto en Facebook, podrían ayudar a ir levantando el velo sobre los secretos de la compañía.

“Hay gente que trabaja en Facebook y desearía tener la oportunidad y la valentía para hacer lo que usted hizo”, dijo el senador Richard Blumenthal en la audiencia del martes, invitando a otros a hacer lo mismo.

Cualquier legislación sobre este tema necesitará estar bien enfocada, dijo Barrett, porque si va más allá de la protección de los niños o la privacidad en redes sociales provocará enfrentamientos partidistas.

El republicano Ted Cruz, senador por Texas, “volvería a hablar sobre el inexistente complot para censurar a los conservadores en línea”, agregó.

Está claro que Facebook no bajará los brazos si los legisladores tiran adelante cualquiera de las propuestas existentes en un Congreso ultrapolarizado.

Zuckerberg dijo en una publicación en su cuenta que la denuncia de Haugen de que su empresa prioriza el lucro sobre la seguridad “simplemente no es cierta”.

Europa: Testimonio de frances haugen refuerza el proyecto regulación de las grandes redes digitales

El comisario europeo de Mercado Interno, Thierry Breton, dijo que el proyecto de regulación de los gigantes digitales se vio reforzado por las revelaciones de la denunciante de Facebook, Frances Haugen, tras conversar con ella el miércoles.

“Lo que ha sido revelado por Frances Haugen demuestra que realmente hay una urgencia de legislar y de no ceder”, declaró el comisario.

Breton es el impulsor de dos proyectos de legislación presentados en diciembre de 2020 para poner fin a los abusos de los gigantes digitales en la Unión Europea (UE).

Sus propuestas están en proceso de negociación en el Parlamento Europeo y en el Consejo, que representa a los Estados miembros de la UE.

La conversación con Haugen lo motivó a "no ceder con las propuestas a pesar del lobby para reducir las obligaciones" de las plataformas, indicó el comisario francés.

Explicó que escuchó sus acusaciones contra Facebook antes de revisar con ella los diferentes elementos del proyecto de regulación europeo.

TRANSPARENCIA

“Eso permitió tener su percepción, en particular sobre los problemas de transparencia, de datos, de algoritmos”, comentó.

La denunciante llamó el martes al Congreso de Estados Unidos a reforzar la regulación de Facebook, al que acusó de empujar a los adolescentes a utilizar cada vez más sus plataformas, a riesgo de causarles adicción o provocar en ellos un uso problemático.

La UE afirmó que Facebook y YouTube eliminan menos discursos de odio reportados en 2021 que en 2020, a medida que aumenta la presión para una regulación más estricta de las redes sociales. 

La revisión anual de las plataformas sociales hecha por la UE contra los discursos de odio y realizada de acuerdo con las redes signatarias, en las que se incluyen además de las mencionadas Twitter, Instagram y TikTok, encontró que el promedio de eliminación disminuyó. 

Las plataformas firmantes eliminaron un promedio de 62,5% del contenido reportado por 35 grupos anti-discriminación en 22 estados miembros entre marzo y abril.


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